Золотой век — это период в истории Древней Греции, последовавший за так называемыми Темными веками и наступивший приблизительно в 800 году до н. э. Со временем дорийцы перешли к более оседлому образу жизни и постепенно восстановили на территории Греции торговлю и культуру. Начали развиваться самоуправляемые города-государства («полисы»), в том числе Спарта — военный центр Греции — и Афины, ставшие центром искусства, образования и демократии. Наступил эллинский период древнегреческой цивилизации — ее расцвет. Наивысшей точки своего развития Эллада достигла в Афинах середины пятого века до н. э. — именно этот период высочайших достижений во многих сферах обычно называют «золотым веком».