Является ли сибирская язва заболеванием, возникшим уже в наше время? Нет, эта болезнь поражала человечество еще в глубокой древности, однако ее использование как средства биологического терроризма началось сравнительно недавно.

Сибирская язва вызывается бактерией bаcillus anthrakis, которая способна сохраняться в почве в течение множества лет. Обычно это заболевание поражает травоядных животных, однако при контакте человека с такими животными возможно его заражение. У людей сибирская язва приводит к поражению кожных покровов и дыхательной системы, а также кишечника (в случае употребления в пищу зараженного мяса). Пятая и шестая казни египетские, описанные в Библии (книга Исход), — «моровая язва» и «воспаление с нарывами» — соответствуют поражению сибирской язвой животных и людей. В конце XIX века ученые сделали несколько важных открытий, связанных с сибирской язвой: микроб, вызывающий это заболевание, стал первым микроорганизмом, соотнесенным с конкретной болезнью. В 1881 году французский ученый Луи Пастер разработал прививку, позволившую защитить животных от сибирской язвы. В XX веке состоялось «возвращение» язвы как потенциального оружия биологических террористов. Ряд государств, в том числе США, Великобритания, Германия, Япония, Ирак и СССР, проводили опыты с бактериями сибирской язвы. Начиная с 1990 года военнослужащих армии США, отправляемых в страны Персидского залива, прививают от сибирской язвы.