«Я лиру посвятил народу своему…». Николай Алексеевич Некрасов является продолжателем пушкинс­кой линии в русской поэзии — по преимуществу реалистической. Тема­тика Некрасова-лирика разнообразна. Узкий круг лирических тем он дополнил новой темой — социальной. Источник вдохновения поэта, Муза, у Некрасова — родная сестра несчастных, подвергаемых насилию и угнетению. Не любовь к женщине, не красота природы, а страдания замученных нуждой бедняков — вот источник лирических переживаний во многих стихах Некрасова. Причем эта социальная тема меняет харак­тер и собственно любовной лирики Некрасова. «Ночь. Успели мы всем насладиться. Что ж нам делать? Не хочется спать», — начинается стихот­ворение. И герой предлагает помолиться за тех, «кто все терпит», «чьи работают грубые руки, Предоставив почтительно нам «погружаться в искусства, в науки. Предаваться мечтам и страстям».

Ясно, что дворянин по происхождению, Некрасов выражает здесь взгляды разночинца, истинного демократа, знающего темные стороны общественного бытия, испытавшего на себе голод и холод, не умеюще­го, не способного по-дворянски брезгливо и спесиво отвернуться от из­нанки жизни.

В то же время лирический герой Некрасова не просто разночинец, а интеллигент. Шедевр некрасовской любовной лирики — стихотворе­ние «Я не люблю иронии твоей». Это образец интеллектуальной поэзии: герой и героиня культурные люди, в их отношениях есть ирония и, глав­ное, высокий уровень самосознания. Они знают, понимают судьбу сво­ей любви и заранее грустят. Описанная Некрасовым интимная ситуация и возможные пути ее разрешения напоминают отношения героев в ро­мане Чернышевского «Что делать?».

Ярчайшим проявлением новой лирической темы — социальной — с/гало стихотворение «Еду ли ночью по улице темной». Это история жен­щины, которую нужда, голод и смерть ребенка выгнали на панель. «Без­защитная, больная и бездомная», женщина вызывает жалость, но нет возможности помочь несчастной жертве социальной неустроенности. Из этого же ряда многие стихотворения 1840—1850-х годов: «В дороге», «Перед дождем», «Тройка», «Родина», «Псовая охота», маленький цикл «На улице», «Несжатая полоса», «Маша», «Тяжелый крест достался ей на долю», «В больнице». Пафос этих стихотворений обобщен в небольшой поэме «Рыцарь на час», особенно в знаменитых строках:

От ликующих, праздно болтающих,

Обагряющих руки в крови

Уведи меня в стан погибающих

За великое дело любви,

— обращается поэт к матери. Эти строки волнуют и сегодня.

Второй художественный принцип Некрасова-лирика — социальный анализ. И это было новым в русской поэзии. С дошкольного возраста мы помним стихи «Однажды, в студеную зимнюю пору» — про мужичка с ноготок. Но не все знают, что предшествует этому отрывку в стихотво­рении «Крестьянские дети»:

Положим, крестьянский ребенок свободно

Растет, не учась ничему,

Но вырастет он, если Богу угодно,

А сгибнуть ничто не мешает ему.

Герой некрасовской лирики умеет видеть социальный смысл явлений, придавая его своим вполне лирическим излияниям. Социальный анализ пронизывает два известнейших стихотворения: «Размышления у парадно­го подъезда» и «Железная дорога». В «Размышлениях…» конкретный еди­ничный факт — приход мужиков с просьбой или жалобой к министру государственных имуществ — возводится в ранг типичного явления: Знать, брели-то долгонько они Из каких-нибудь дальних губерний.

Социальные мотивы звучат в стихотворении «За заставой, в харчевне убогой…» и, наконец, в знаменитом финале стихотворения «Назови мне такую обитель…».

За «Железную дорогу» Некрасов — редактор журнала «Современ­ник», в котором это стихотворение впервые было напечатано, получил предупреждение о возможном закрытии журнала от министра внутрен­них дел Валуева, известного автора либерально-реформаторских проек­тов. Вторая и четвертая части стихотворения выливались в страшное обвинение правительства в геноциде, как сказали бы сегодня, и спаива­нии собственного народа.

Два принципа отражения действительности в некрасовской лири­ке закономерно рождают третий принцип — революционность. Ли­рический герой поэзии Некрасова убежден, что только народная, крестьянская революция может изменить жизнь России к лучшему. Революционность сознания лирического героя Некрасова придавала его стихам агитационно-пропагандистский характер.

Особенно сильно эта сторона проявилась в стихотворениях, посвя­щенных сподвижникам Некрасова по революционно-демократическо­му движению, вождям этого движения: Белинскому, Добролюбову, Чер­нышевскому, Писареву. Некрасов в обрисовке их личностей исходит из того, что революционно-демократическая деятельность является самым завидным и желанным уделом, и вообще роль «народного заступника» для Некрасова есть, используя формулу Фета, «патент на благородство» для любого честно мыслящего современника.

Черты вождей революционной демократии приобретают иконопис­ный характер, их жизненный путь представляется в традициях жития мученика-аскета, подвижника за народ. Таково стихотворение «Памя­ти Добролюбова». Безвременно скончавшийся критик в некрасовском стихотворении не есть конкретный, живший когда-то человек, а «идеал общественного деятеля».

Обычно Некрасова представляют поэтом деревенско-крестьянской тематики. Но есть у него и урбанистическая лирика, т. е. стихи о горо­де, в которых он выступает достойным продолжателем петербургских страниц «Евгения Онегина» и «Медного всадника» и предшественником Блока. Гениальным образцом стихотворения о большом городе с его социальными драмами является «Утро». Жизнь города ужасна, никакой отрады для измученной души героя в ней нет. Человеческие фигуры в стихотворении символизируют отчужденность людей друг от друга.

Первой сценой городской жизни в стихотворении оказывается граж­данская казнь — ритуал публичного лишения гражданских и политичес­ких прав. Затем мы видим офицеров, едущих на дуэль. И заключитель­ный аккорд — самоубийство на чердаке.

Впрочем, нет ни заключения, ни аккорда, ибо в конце стихотворе­ния не точка, а многоточие, т.е. этот бессмысленный ряд может длить­ся бесконечно. Некрасов обрывает свое повествование на полуслове.

Лирический герой Некрасова определяется не кругом тем и идей, связанных с определенным типом личности, как у Лермонтова, а общим принципом отношения к действительности. Некрасов выступает в рус­ской литературе как выдающийся новатор, существенно обогативший лирическую поэзию, расширивший горизонты действительности, охва­ченной лирическим изображением.