ХАРАКТЕРИСТИКА КУПЦА ПАРАТОВА. В «Бесприданнице» затронута проблематика произведе­ний Островского предшествующих лет: изображен мир пред­принимателей, их обычаи, законы, нравы; в дворянско-купе­ческой среде разыгрывается трагедия человека, живущего по законам «горячего сердца». Но в «Бесприданнице» все эти темы раскрываются по-иному, в соответствии с новыми усло­виями общественной жизни. Другим стал мир купцов — это уже не то «темное царство», в котором господствовали Ди­кие и Кабаниха. Умножаются капиталы, растет «дело», рас­ширяется кругозор предпринимателей, изменяется манера их поведения, но неизменным остаются законы человечес­ких взаимоотношений.

Именно в этом И заключается основа конфликта пьесы между «горячим» сердцем Ларисы ОгудаловЬй и корыстны­ми, расчетливыми эгоистами, окружающими героиню. Суть его можно четче осмыслить, если дать характеристику всем действующим лицам пьесы. А так как Паратову принадле­жит одна из основных ролей в драме, то особенно важно по­нять этот образ.

Своеобразным ключом к восприятию этого образа являет­ся его характеристика в списке действующих лиц. О Парато­ве сказано: «Блестящий барин». Этим подчеркнута внешняя эффектность его облика и поведения. В процессе развития действия автор находит средства конкретизировать и углубить смысл характеристики. Все поступки героя мотивируются стремлением поддержать такое впечатление.

Качества же «блестящего барина» достигаются не без ста­раний и (главное) денет самого Паратова. Это проявляется в сцене его встречи, тщательно заранее подготовленной- Ре­марка о том, что Иван бросается стряхивать пыль с Паратова, за что получает рубль, объясняет причину услужливос­ти и подобострастия.

Замечание Паратова о себе раскрывает определяющее свойство его натуры: «Найду выгоду, так все продам». Пос­тупки героя подтверждают справедливость этого замечания. Его отношение к Карандышеву раскрывает присущее Пара­тову стремление властвовать, унижать.

Смелость, с которой Паратов идет на опасный экспери­мент, готовность рискнуть пароходом для того, чтобы выиг­рать гонку вызывают симпатии у читателей и стремление смягчить суждение о нем. Издевательство над Карандыше- вым оборачивается издевательством над Ларисой; тот факт, что Паратов, не задумываясь, ломает ее судьбу ради развле­чения можно попытаться объяснить увлечением, вспышкой ревности. Но ведь способность увлекаться и мотовство вов се не отвергают трезвый расчет. Достаточно проследить за тем, как идут его денежные дела: он разоряется, но, спох­ватившись, поправляет свое положение выгодной женить­бой. В нем есть то, что Ларисе кажется идеалом мужчины, но практически всегда Паратов руководствуется только сво­ими интересами.

Когда он узнает о решении Ларисы выйти замуж, в его монологе отражаются особенности отношения к ней. Увле­чение его было столь сильным, что он даже начал думать о женитьбе, но поступать соответственно чувствам, пренеб­регая выгодой, по его убеждению,— насмешить людей, «ра­зыграть дурака». Расставаясь с Ларисой, он хочет сохранить уверенность в том, что она продолжает его любить.

Отношения Ларисы и Паратова напоминают отношения хищника и жертвы. Паратов, безусловно, сыграл свою роль в жизни Ларисы и определил трагический ее исход. Будь у него побольше души и поменьше расчета, возможно, все было бы по-другому…