Высмеивание самоуправства и чиноугодничества.Частыми объектами высмеивания в коротких забавных расска­зах А. П. Чехова становятся лесть и подхалимство, самоуправство и чиноугодничество.

Рассказ «Хамелеон» не зря имеет такое название. Всем извест­но, что хамелеон — это животное, обладающее удивительной спо­собностью менять окраску в зависимости от окружающей его сре­ды. Какая же среда заставляла так быстро и решительно изменять собственное мнение полицейского надзирателя с говорящей фа­милией Очумелов?

Разбирая проблему золотых дел мастера Хрюкина, укушенно­го неизвестным борзым шенком, Очумелов проявляет чудеса ли­цемерия, изворотливости и чинопоклонства. Заранее обругав «мер­завца», распускающего собак и «прочий бродячий скот», надзира­тель, наконец, задается вопросом, чья же это собака («наверное, бешеная»). Узнав,что щенок может оказаться генеральским, Очу- мелова бросает в жар, и он со всей должностной строгостью на­пускается на пострадавшего Хрюкина, обвиняя его во лжи: «Ты, должно быть, расковырял палец гвоздиком, а потом и пришла в твою голову идея, чтоб соврать».

Так же быстро, как менялись предположения о владельце со­баки, Очумелов взваливат вину за происшествие то на щенка, то на Хрюкина, потому что боялся попасть впросак и ненароком за­деть генеральскую честь. Как флюгер под порывами ветра, метал­ся полицейский надзиратель, приспосабливаясь к звучащим мне­ниям. Где уж тут защищать справедливость!

Однако читать рассказ не только смешно, но и грустно, потому что человек, обладающий властью, должен иметь совсем другие качества: быть честным, неподкупным и следовать принятым за­конам, а не преклоняться перед чинами и богатством.