Во что верили древние цивилизации? В отсутствие научных знаний древние цивилизации — в том числе греки, римляне, египтяне, ацтеки и майя — создавали систему мифов, с помощью которой объясняли свое происхождение, существование добра и зла, смену времен года, погоду и движение солнца, луны и звезд. Все эти природные явления истолковывались в системе повествований, посвященных богам, богиням и героям.

К примеру, древние римляне, почти полностью перенявшие древнегреческую миэологию, верили, что боги и богини способны управлять не только дикой природой, но и всеми аспектами жизни. Церера почиталась римлянами как богиня урожая, Веста — как богиня дома и домашнего очага, а Юпитер (позже ставший верховным богом-защитником) — как бог, управляющий погодой. Несложно заметить сходство этих божеств с греческими аналогами Деметрой (богиней урожая и плодородия), Гестией (богиней домашнего очага, также символизировавшей безопасность и счастье) и Зевсом — верховным богом древних греков, который, как считалось, правил миром с вершины горы Олимп и символизировал силу, власть и закон. К числу наиболее известных в западной цивилизации мифов относится миф о ящике Пандоры. Согласно этому мифу, все зло в мире когда-то было заключено в этот ящик, но затем его открыла Пандора (согласно греческой мифологии, первая женщина на Земле), после чего зло распространилось по миру. Греческая мифология дошла до нас главным образом благодаря произведениям Гомера (род. около 850 г. до н. э.) и Гесиода (около 800 г. до н. э.).

К числу других известных систем мифологии относятся ведическая (индийская), египетская и месопотамская.