В чем заключается суть скандала вокруг тюрьмы Абу-Грейб? Сообщения о чрезвычайно жестоком обращении с заключенными Абу-Грейб — тюрьмы

, в которой американская армия содержит иракцев, арестованных за время оккупации этой страны, — впервые распространились в апреле 2004 года. В мировых СМИ появились поистине шокирующие фотографии, запечатлевшие пытки и издевательства над пленными, — вопиющее нарушение условий Женевской конвенции, обуславливающей правила обращения с военнопленными.

Первые указания на то, что американские солдаты превратно понимают свою роль освободителей Ирака, появились еще весной 2003 года, когда представители Международного Красного Креста и правозащитных организаций заявили, что американские военные систематически нарушают права иракских военнопленных. Армия США начала расследование деятельности своей тюремной системы. Председателем комиссии, занимавшейся этим расследованием, стал генерал-майор Антонио Тагуба. В феврале 2004 были опубликованы результаты работы комиссии, в которых, в частности, говорилось о «ничем не обоснованном, садистском нарушении прав заключенных в тюрьме Абу-Грейб». В докладе также говорилось, что «функция надзора в тюрьме фактически отсутствовала». Последовали новые расследования, в ходе которых было установлено несколько фактов смерти заключенных от пыток.

Вспыхнувший скандал заставил многих людей задуматься, как могло произойти нечто подобное. Официальные лица назвали пытки «несанкционированными действиями, предпринятыми отдельными индивидуумами», однако немало наблюдателей считают, что эти события стали проявлением общего курса армии США. Вскоре скандал получил новое развитие: в мае 2004 года газеты начали печатать сообщения об издевательствах британских военных над пленными. Премьер-министр Великобритании Тони Блэр публично извинился за все нарушения права человека, допущенные британцами в отношении иракцев, а президент Буш выступил на арабском телевидении, осудив издевательства как «вопиющие нарушения» и заявив, что эти события «не отражают ту Америку, которую я знаю». Обе страны тут же предъявили обвинения военным, замешанным в скандале.

Все эти события вызвали новую волну критики в отношении действий США в Ираке. Кроме того, после распространения новостей о пытках и издевательствах в очередной раз обострились отношения между США и арабским миром: борцы за независимость начали похищать граждан США и Великобритании, работающих в Ираке. Чаще всего такие похищения заканчивались шокирующими публичными убийствами заложников. За время с весны 2004 по весну 2005 в Ираке были похищены более 200 иностранных граждан, при этом более 30 из них были убиты похитителями.