В чем заключается противоречивость фигуры Христофора Колумба? Историки нередко называют Колумба «первооткрывателем Америки», забывая о том, что на самом деле ее первооткрывателями были коренные жители этой части света, жившие в ней задолго до Колумба. Человек появился на территории Америки приблизительно 50 тысяч лет назад, после того как жители Восточной Азии пересекли Берингов пролив и очутились на Аляске, а затем расселились по всей территории Северной и Южной Америки. Таким образом, правильнее будет сказать, что Колумб был первым европейцем, побывавшим в Новом Свете и увидевшим его коренных жителей.

Колумб остается весьма противоречивой фигурой в истории человечества по разным причинам. Одна из них — его отношение к коренным жителям Америки. Колумба дважды отзывали из Нового Света (из второго и третьего путешествий), для того чтобы провести расследование его контактов с аборигенами Америки, в том числе обвинений в жестоком отношении. Первое расследование (1496—1497) окончилось для путешественника благоприятно: обвинения были сняты с него самим королем Испании. Однако неприятные для Колумба слухи продолжали циркулировать, и в 1500 году он и двое его братьев (Бартоломео и Диего) были арестованы и в кандалах отправлены в Испанию. Несмотря на то что обвинения и на этот раз были сняты и Колумбу было дозволено продолжать свои путешествия (вскоре он совершил четвертое, последнее, плавание в Новый Свет), ему так и не удалось вернуть свой статус в обществе, в частности он был лишен всех почестей. В 1506 году Христофор Колумб в глубокой нищете умер в испанском городе Вальядолид.