В феврале 2003 года на западе Судана, вблизи Дарфура, начались межэтнические столкновения, переросшие в полномасштабный геноцид. Несмотря на вмешательство сил ООН, ситуация в Дарфуре до сих пор далека от разрешения. После того как представители африканских этнических групп фур, масалитов и загава начали антиправительственные выступления, правительство призвало организованное из местных арабоязычных кочевников ополчение «Джанджавид» к вооруженному подавлению этих выступлений. Сообщения от представителей Организации по защите прав человека в ООН гласили, что в результате этих рейдов были сожжены и разрушены десятки населенных пунктов, при этом были убиты несколько десятков тысяч жителей Дарфура, а более двух миллионов были вынуждены покинуть свои дома. Усилия международной общественности, направленные на восстановление мира, пока ни к чему не привели: вспышки насилия в регионе продолжаются по сей день, кроме того, в результате гражданской войны миллионы женщин и детей постоянно рискуют погибнуть от голода и болезней. Наблюдатели призывают ООН к более активному вмешательству в ситуацию, которая в противном случае может перерасти в «новую Руанду». В апреле 2005 года Совет Безопасности ООН рекомендовал международному уголовному суду обратить на положение в Судане пристальное внимание. Однако на момент выхода книги остановить кампанию этнических чисток в Дарфуре так и не удалось.

Дарфурский кризис является частью более масштабного и длительного конфликта в Судане. Это восточноафриканское государство, которое на севере граничит с Египтом, а на востоке с Эфиопией, в 2005 году оставалось ареной наиболее продолжительной на территории Африки гражданской войны — противостояния между мусульманским (арабским) севером страны и христианским и языческим югом, которое началось еще в 1984 году. Однако все дипломатические усилия, направленные на разрешение конфликта, не дали результата: мусульманский режим, опирающийся на столицу страны Хартум, не желает делиться с кем-либо властью и средствами. Таким образом, кампания против коренных жителей Дарфура стала реакцией правительства страны на волнения в самом Хартуме. В обмен на прекращение притеснений населения юга международные организации предлагали правительству Судана прощение долга и гуманитарную помощь на сумму в десятки миллионов долларов. Критики этого плана считают, что такие стимулы недостаточны, и предлагают ввести против страны санкции, которые, возможно, заставят ее правительство все-таки прекратить огонь.