В чем суть «теории форм» Платона? Теория форм, или теория идей, является выражением веры древнегреческого философа Платона (прибл. 428—347 до н. э.) в существование за пределами реальности неизменных форм или идей. Именно эти идеи, согласно учению Платона, являются объектами или сущностью знания. Кроме того, философ утверждал, что тело как вместилище страстей и желаний, связанное с физическим миром (а не с миром идей или форм), расположено ниже разума. Платон считал, что физический аспект человеческого существования иррационален, тогда как интеллект, или разум, наоборот, рационален.

Возможно, основы теории Платона были заложены Сократом, считавшим, что душа (внутренний дух) обладает интуитивным доступом к внешним принципам или истинам. Это убеждение Сократ пытался сформулировать в беседах с другими людьми. Записанные Платоном диалоги Сократа показывают, что Сократ стремился точно определить природу таких традиционных добродетелей древнегреческого общества, как почтительность, умеренность и мужество.