В VII—VIII веках нашей эры Тибет превратился в могущественное буддийское царство. Однако в начале XIII столетия он подпал под власть монголов, а в XVIII столетии был захвачен Маньчжурской династией. В 1912 году в жизни этой высокогорной страны начался краткий период независимости, однако уже в 1950 году Тибет был завоеван армией социалистической Китайской Народной Республики. После нескольких лет волнений, в том числе антикитайского восстания 1959 года, Тибету был предоставлен статус автономии в составе Китая. Однако эта автономия является сугубо формальной — за прошедшие годы буддистская культура Тибета оказалась на грани уничтожения.

Начался массовый исход буддистов из Тибета. Многие из них осели в Индии. Именно там находится резиденция нынешнего, четырнадцатого по счету Далай-ламы, который ведет ненасильственную борьбу за освобождение Тибета из-под власти Китая. В 1989 году усилия Далай-ламы в этой области были оценены Нобелевской премией мира.