Трудности послевоенного времени. В рассказе В. Г. Распутина, как в зеркале, отразились мно­гие трудности сурового времени, наступившего после окончания Великой Отечественной войны. В городах и в селах царили голод и разруха. Следя за судьбой мальчика-пятиклассника — главного героя произведения, мы вместе с ним проходим через все ли­шения и испытания, выпавшие на долю многих людей того времени.

Нам сейчас трудно представить, что такое настоящий голод. Это не только нехватка денег на то, чтобы купить что-то, чего хочется, а просто отсутствие еды. Сложно поверить, что в де­ревне, с ее полями, садами и огородами люди считали «нема­лым богатством» обыкновенное ведро картошки! Еды, высылае­мой на неделю матерью из села в город сыну-ученику, хватало всего лишь на пару дней. Для того, чтобы выжить, мальчику приходить играть на деньги и выигрывать каждый день по руб­лю — на молоко.

Не было денег и на новую одежду, поэтому главный герой рас­сказа ходил на занятия «в старом, застиранном пиджачишке на обвислых плечах, который впору был на груди, но из которого да­леко вылезали руки; в перешитых из отцовских галифе и заправ­ленных в чирки марких светло-зеленых штанах».

Многое пришлось пережить мальчику, оказавшемуся в городе в полном одиночестве, без друзей, ведь все близкие и родные люди остались в селе. Однако испытания закаляют человека, и главный герой с честью и достоинством сумел преодолеть все трудности ради достижения основной цели — выучиться, полу­чить образование.