Темные века в истории Древней Греции? После того как приблизительно в 1100 году до н. э. кочевники дорийцы завоевали Микены, греческая цивилизация пришла в упадок, продолжавшийся около трехсот лет. Дорийцы не стали перенимать образ жизни, характерный для больших микенских городов, а продолжали охотиться и заниматься скотоводством. Этот народ все еще пребывал в стадии родового строя и имел архаичные представления о справедливости, поэтому Темные века характеризовала непрерывная вражда между различными дорийскими племенами. Мужчины всегда носили с собой железное оружие — именно дорийцы ввели в обиход Южной Греции этот новый, более прочный металл, положив таким образом конец бронзовому веку

Сохранилось совсем немного данных о том, что происходило в Греции в Темные века: письменность, которая использовалась микенцами, вышла из употребления, а искусство, процветавшее во времена микенской цивилизации, пришло в упадок. Под властью дорийцев многочисленные минойские города обезлюдели, а население многих областей и островов сократилось. Не сохранилось никаких доказательств того, что в этот период Греция вела торговлю с другими странами. Эпоха процветания сменилась периодом крайней скудности.

Даже после того как дорийцы захватили почти всю континентальную Грецию, на юге полуострова сохранились небольшие островки микенской культуры. Многие микенцы бежали на запад, в Афины, которые стали желанным пристанищем для тех, кто надеялся на возрождение былой цивилизации. Другие жители Микен пересекли Эгейское море и заселили берега Малой Азии. Большинство этих беженцев разговаривали на ионийском наречии греческого языка.Наследие древнегреческих Темных веков сохранилось в форме греческой мифологии. Ионийские греки пытались сберечь то, что осталось от утонченной цивилизации бронзового века, и запечатляли величие прошлого в поэзии, высшими достижениями которой стали «Илиада» и «Одиссея» Гомера (родился около 850 г. до н. э.). До наших дней также дошел эпос поэта восьмого века «Теогония» — рассказ о создании Вселенной и родословной богов. На основе этих источников развилась новая религия Греции — культ Зевса и одиннадцати других богов, которые, как считалось, жили на горе Олимп на северо-западе Греции. Позже римляне переняли у греков их пантеон, присвоив богам новые имена.