«Темная» и «светлая» стороны русской жизни. В основе изображения провинциального города в «Ревизоое» и в «Мертвых душах» — «поэмный принцип». Задача Гоголя — на материа- лс одного города создать художественную модель жизни во всяком рус­ском городе.

В «Ревизоре» представлены на первом плане высшие чины уез­дной бюрократии: городничий, уездный судья, почтмейстер, попе­читель богоугодных заведений, смотритель училищ; эпизодически появляются блюстители уездного порядка, уездный лекарь с говоря­щей фамилией Гибнер, местные обыватели.

В «Мертвых душах» показаны высшие чины губернской админист­рации: губернатор, полицмейстер, прокурор, почтмейстер, инспектор врачебной управы, председатель губернского правления и другие.

И в комедии и в поэме изображен главный порок русского чи­новничества — чиновники используют свое служебное положение для собственных выгод. Они берут и вымогают взятки (причем, раз­личными способами: когда дают Хлестакову в долг; в форме подар­ков, как городничий, празднующий свои именины дважды в год и требующий, чтобы на каждые именины ему полагались подарки от уездных купцов; судья Ляпкин-Тяпкин берет от просителей взятки борзыми щенками). Чиновники, имеющие доступ к государствен­ным деньгам, стараются использовать их не на нужды вверенного в их управление города, а в личных целях. Блюстители порядка по­крывают преступления — полицмейстер Алексей Иванович в «Мер­твых душах» «был в некотором роде отец и благодетель в городе…- хоть оно и возьмет, но зато уж никак не выдаст». Службу чиновни­ки исполняют они для. вида, на тот случай, если столичному начальству вздумается проверить ход дела. Но и столичное началь­ство, судя по тому, как ведут себя уездные чиновники с Хлестако­вым, которого они приняли за настоящего ревизора, тоже не чуждо пороков провинциального чиновничества (Городничий, узнав о том, что Хлестаков не ревизор, восклицает: «Тридцать лет живу на служ­бе…мошенников над мошенниками обманывал…»).

Однако эти и подобные этим пороки чиновничества не раз изобра­жались и до Гоголя в русской сатирической литературе (Фонвизин, Гри­боедов). Заслуга Гоголя в ом, что он придал этим чертам социально-ти­пический смысл, показав, что перед нами — не частный случай, а свое­го рода модель русской служебной жизни, модель управления государством.

Вместе с тем, изображение города в комедии и поэме не ограничи­вается только социальным типизированием. Отличительным свойством таланта Гоголя было умение «укрупнять» какие-либо мелкие особенно­сти человеческих нравов, к которым все привыкли и которые никто не считает за серьезные пороки или недостатки. Сам Гоголь вспоминал слова Пушкина, сказанные по поводу этого свойства: «Он мне говорил всегда, что еще ни у одного писателя не было этого дара выставлять так ярко пошлость жизни, уметь очертить в такой силе пошлость пошлого человека, чтобы вся та мелочь, которая ускользает от глаза, мелькнула бы крупно в глаза всем». В «Ревизоре» и «Мертвых душах» Гоголь «ук­рупняет» такие «мелочи», как желание человека казаться более значи­тельным лицом, чем он есть (хлестаковщина), склонность к сплетням и праздность.

Хлестаковщиной заражены в комедии Гоголя почти все герои. Ра­зумеется, на первом месте сам Хлестаков, рассказывающий небылицы о своей петербургской жизни («семь тысяч курьеров», «арбуз в семьсот рублей», «суп из Парижа»), То, что Хлестаков рисуется, понимают все. Тем не менее, когда он делает предложение дочери городничего, его принимают всерьез. Недаром эпиграфом к комедии является послови­ца: «На зеркало неча пенять, коли рожа крива». Замечая рисовку Хлес­такова, Городничий и его жена Анна Андреевна после отъезда Хлеста­кова начинают мечтать о петербургской жизни совершенно в хлестаков- ском духе.

Другая «укрупненная» мелочь — это чувство страха, которое прони­зывает и уездных чиновников в «Ревизоре» и губернских чиновников в «Мертвых душах». Это страх перед разоблачением. С ним, кстати, свя­заны и сплетни, одна алогичнее другой: Чичиков хотел украсть губерна­торскую дочку, Чичиков — это ревизор, Чичиков — это капитан Копейкин, Чичиков — это Наполеон.

Но изображенные в «Ревизоре» и в «Мертвых душах» пороки и «ук­рупненные» мелочи — это лишь одна, «темная» сторона «всей Руси». Гоголь мечтал создать обобщающий образ «всей Руси», мечтал показать светлые стороны русской жизни. Поэтому, комментируя выход перво­го тома поэмы, он писал: «Бывает время, когда нельзя устремить все общество к прекрасному,-пока не покажешь всю глубину его настоящей мерзости». На протяжении десяти лет (с 1842 по 1852 г.) Гоголь писал второй том «Мертвых душ», стремясь наметить облик той прекрасной России, которая грезилась ему в некоторых лирических отступлениях первого тома. Однако второй том так и не был завершен, а част глав (ви­димо, о добродетельном священнике и добродетельном генерал-губер­наторе) были сожжены Гоголем незадолго до смерти.

Величественная картина прекрасной Руси так и осталась в не­скольких отступлениях первого тома. По ним мы можем реконстру­ировать замысел Гоголя: «Что пророчит сей необъятный простор? Здесь ли, в тебе ли не родиться беспредельной мысли, когда ты сама без конца? Здесь ли не быть богатырю, когда есть место, где развер­нуться и пройтись ему?» Богатырь — один из символов величия Руси. Гоголь, подобно его друзьям-славянофилам мечтает о том, что Русь, много веков «промолчавшая» о своем духовном величии, в скором будущем выкажет это величие въяве: «Пройдет муж, даренный бо­жеским доблестями, или чудная девица, какой не сыскать нигде в мире… И мертвыми покажутся перед ними добродетельные люди всех других племен». Это идея избранности, высшего духовного предназначения России. Необгонимой тройкой представляет Русь Гоголь: «…летит мимо все, что ни есть на земле, и, косясь, постара- ниваются и дают ей дорогу другие народы и государства».

Но эти немногие лирические фрагменты первого тома «Мертвых душ» лишь еще более оттеняют тот мрак «пошлости», в который погру­жена жизнь «пошлого человека». «Поэмный» принцип изображения жизни был осуществлен, таким образом, лишь частично. Только «тем­ная» сторона была собрана Гоголем «в одно», а «светлое» будущее так и осталось «неосвещенным».