Тема любви в рассказе И. А. Бунина. Любовь для Бунина — чувство, которое поглощает влюбленных без остатка. Именно эта характеристи­ка важна для автора — то, что герои любят. В расска­зе «Чистый понедельник» имя есть только у кучера, главные герои — он и она. Больше никаких подроб­ностей — ни профессии, ни социального положения, но герои искренни в своих чувствах и одухотворены любовью. Но любовь эта — огромное напряжение духовных и физических сил, и поэтому вечно продол­жаться не может. Такое напряжение просто невоз­можно выдержать. Если один из героев у Бунина от этого не умирает, то воспоминание о любви он хранит всю жизнь, даже если влюбленным приходится рас­статься.

Героиня рассказа молчалива, необычна, погруже­на в себя. Она читает, посещает театральный «капуст­ник», обедает и ужинает в разных ресторанах, выез­жает на прогулки, но это внешняя, материальная сторона ее жизни. Есть и внутренняя, куда до поры не допускается даже возлюбленный. Она часто ходит в церкви, посещает обители, старые кладбища. Ее тя­нет к вере, к Богу. В последние дни мирской жизни она простила всех в Прощеное воскресенье и очистилась в Чистый понедельник, ушла в монастырь. С самого начала она знала, что не сможет быть женой. Она стала Христовой невестой. Она нашла свою любовь, она выбрала любовь к Богу и обрела такую духовную силу, которой не нашла в земной любви, ту силу, что позволяет ей видеть и в темноте. Возлюбленный, хо­тя и не понял, но простил ее и принял это решение. И, может быть, он сам после двух лет страданий без нее становится ближе к Богу, его тянет в церковь.

Однако сам писатель никогда не отделял религиоз­ное от мирского. «…Я не ищу отрешения от видимого мира, — писал Бунин. — Может быть, искажая ваше слово, я говорю, что ищу “опьянения” в созерцании земли, в любви к ней и к свободе, к которой призы­ваю и вас перед лицом бессмертного, великого в буду­щем общечеловеческого города. Будем служить лю­дям земли и Богу вселенной, — Богу, которого я называю Красотой, Разумом, Любовью, Жизнью, и ко­торый проникает все сущее».