Тарас Бульба — главный герой повести Н. В. Гоголя. Центральное место в повести Н. В. Гоголя занимает образ могучего запорожского казака — Тараса Бульбы. Именно его глазами мы видим многие происходящие в повести события, именно его мысли и поступки помогают нам сделать определенные выводы.

Тарас Бульба “был один из числа коренных, старых полковников”. Он был “чрезвычайно тяжел и толст”. Если что-то приходилось ему не по душе, он хмурил свои “ис- черна-белые брови, подобные кустам, повыраставшим по высокому темени горы, которых верхушки вплоть занес иглистый северный иней”. Словом, одним своим видом Тарас походил на старого запорожского вояку.
Как раз в те времена Польша стала оказывать заметное влияние на русское дворянство, что было не по сердцу Тарасу Бульбе. Ни за какие богатства, роскошь, спокойную и сытую жизнь он не согласился бы сменить традиции и веру родной земли на чужие, непривычные его широкому сердцу. Поэтому и хата его “была убрана во вкусе того времени, о котором живые намеки остались только в песнях да в народных думах”, т. е. без излишеств, без роскоши, а скромно и чисто. На стенах комнаты были развешаны сабли, ружья, сетки для птиц, рог для пороха, уздечка для коня и т. д., словом, то, что всегда должно было быть под рукой.
Тарас “настолько любил простую жизнь казаков”, что большую часть жизни проводил в Запорожской Сечи. Домой он показывался на несколько дней в году, после чего снова возвращался к своим боевым товарищам. К оседлой домашней жизни, как и ко всем другим занятиям, не имевшим отношения к военной службе, старый казак относился пренебрежительно, поскольку все его надежды, устремления, вся жизнь связаны были с борьбой за независимость родины. Поэтому самый страшный грех, который может совершить человек, по мнению Тараса Бульбы, — это предательство товарищей и предательство обычаев предков.
К своим товарищам по оружию Тарас относится трогательно, бережно, ради их спасения ему не жаль даже собственной жизни. Казаки ценят такое отношение, и за мудрость, мужество, опыт, воинскую доблесть и отвагу запорожцы выбирают Тараса Бульбу своим атаманом в трудную для них минуту.
Когда казаки, расположившись на отдых после первого боя под Дубно, узнали, что во время их отлучки на Сечь пришли татары и забрали в плен многих оставшихся там казаков, кошевой предлагает немедленно “гнаться за татарином”. Однако Тарас не соглашается, возражая: “Ты позабыл, видно, что в плену остаются наши, захваченные ляхами?” Уйти, не выручив товарищей, надеющихся на спасение из плена, кажется Тарасу Бульбе невозможным.
Перед решающим, самым страшным боем, выбранный атаман Тарас Бульба находит нужное слово, чтобы подбодрить и объединить людей. Он “знал, что и без того крепки они духом. — а просто самому хотелось высказать все, что было на сердце”. Речь, свидетельствовавшая о мудрости Тараса, немалом его опыте и убежденности в правоте своего дела, глубоко тронула казаков: “Всех… разобрала сильно такая речь, дошед далеко, до самого сердца”. Горячий отклик в душах запорожцев находят слова атамана, что “нет уз святее товарищества!”
Во время страшного второго боя под Дубно качества Тараса-полководца раскрываются во всей своей полноте. Тарас Бульба как опытный воин всегда в центре сражения. Тяжело приходилось запорожцам, однако всегда атаман находил нужное слово, чтобы поддержать их. “Есть еще порох в пороховницах? Не ослабела ли казацкая сила? Не гнутся ли казаки?” — гремит над полем боя с разных сторон. С болью в сердце наблюдает Тарас за тем, как гибнет “лучший цвет… войска”. Еще большей болью отозвалось, когда увидел Бульба своего младшего сына, возглавившего отряд поляков.
С какой радостью встретил не так давно Тарас Бульба своих сыновей, вернувшихся домой из бурсы! Два сына, две надежды: молодой красавец Андрий и с детства мечтающий о боях и подвигах.Остап. Немного времени дал им отец, чтобы отдохнуть и повидаться с матерью, решил сразу везти на Сечь: “Вот где наука, так наука! Там вам школа; там только наберетесь разуму”. Однако разные сыновья, разная и судьба у них. Без страха й сомнений сражается Остап — гордость отца — за родную землю. Он умен и часто в тяжелые минуты ведет себя как мудрый опытный запорожец. За эти и многие другие заслуги казаки выбирают Остапа куренным атаманом.
Поступки Андрия идут вразрез с жизненными установками Тараса Бульбы. За личное счастье готов Андрий продать “все, что ни есть”: и отца, и товарищей, и отчизну. В конце концов доходит до того, что Андрий выводит против отца, против запорожцев конный отряд поляков. Не может стерпеть Тарас измены и предательства. Он убивает свою любовь — своего младшего сына Андрия, пресекая тем самым его возможные дальнейшие злодеяния и выполняя свой долг перед собой и перед боевыми товарищами.
Беда не ходит одна. Вслед за убийством Андрия старший сын Тараса Остап попадает в плен. Ему грозит смертная казнь. Подвергая свою жизнь опасности, пробирается Тарас Бульба в город в надежде в последний раз увидеть своего сына и поддержать его, если потребуется. Мужественно выдержал пытки Остап, доказав в последний раз, что “не гнутся казаки”.
Так Тарас Бульба потерял двух своих сыновей. Эта трагедия превратила его из жизнерадостного и общительного человека в замкнутого и мрачного. Он стал еще беспощаднее к врагам, исчезла последняя жалость и сострадание: “только огонь да виселицу определяла седая голова его, и совет его в войсковом совете дышал только од-ним истреблением”. Пережитая трагедия не поколебала веры Тараса в справедливость и необходимость борьбы против захватчиков. Он появляется со своими товарищами в разных местах, нанося неожиданные удары врагам украинской земли,
В конце повести полякам удалось-таки захватить могучего запорожца, однако “не старость была- виною: сила одолела силу”. Почти тридцать человек “повисло” на Тарасе, и лишь тогда смогли они остановить его. Поляки понимают, какая опасность исходит от грозного запорожского атамана, и тут же решают предать его смерти. “Притянули его железными цепями к древесному стволу, гвоздем прибили ему руки и… принялись… раскладывать под деревом костер”. Однако опять не о себе думает в этот момент Тарас. Со своей высоты подсказывает он боевым товарищам, что нужно делать, и этим спасает их от верной гибели.
Славная жизнь была у старого запорожского казака Тараса Бульбы. Множество суровых испытаний подготовила для него судьба, однако не смогли страдания сломить его духа. Всегда живой оставалась вера его в свои силы, убежденность в правильности своих действий. Автор искренне восхищается могучей, несгибаемой натурой Тараса, даже во время трагической смерти сумевшего не изменить своим жизненным принципам.
Мне кажется, что Тарас Бульба — это собирательный образ многих защитников родной земли, но Н. В. Гоголь сумел так ярко и достоверно раскрыть его внутренний мир, чувства и переживания, что мы воспринимаем казацкого атамана как живого человека — народного героя. Он остался жив даже после страшной своей смерти, поскольку память о нем будут хранить и друзья, и враги, а дело, в которое верил Тарас Бульба, закончат его последователи.