Существовали ли больницы до средних веков? Общественные больницы появились в Европе только в средние века. Это произошло благодаря распространению христианства и появлению религиозных орденов, которые ставили себе целью служить и помогать бедным. Однако большинство людей по-преж-нему получали медицинскую помощь на дому. Понятие медицинского учреждения возникло в Индии уже в III столетии до н. э., когда буддисты начали открывать заведения, напоминающие больницы.

В средневековье появились заведения, еще более напоминающие современные больницы, — к их числу относится парижский «Божий приют» , открытый в VII столетии и являющийся старейшей из существующих в наше время больниц. Больница, открывшаяся в 970 году в Багдаде (современный Ирак), осуществила разделение врачей на интернов и экстернов (соответственно практикующих в самой больнице и за ее пределами). Лекарственные средства, которые применялись в средние века, представляли собой главным образом растения и специи, обладавшие лечебными свойствами.