Смешное и грустное. Антон Павлович Чехов, вероятно, правильно определил одну из граней своего таланта, сказав: «Я умею коротко писать о длин­ных вещах». Доказательством этому служит рассказ «Хамелеон». На примере полицейского надзирателя Очумелова, который в за­висимости от обстоятельств меняет ход своих мыслей, Чехов ма­стерски раскрывает ничтожную сущность так называемых «власть имущих».

Писатель высмеивает приспособленческое поведение Очуме­лова, когда тот, услышав ответ на свой вопрос: «Чья это собака?» («Это, кажись, генерала Жигалова!»), моментально меняет манеру речи. Меняется и его физическое состояние: «Сними-ка, Елдырин, с меня пальто… Ужас, как жарко!» Точно так же десятью се­кундами спустя ему станет холодно, а все потому, что не решается «сложный вопрос»: чья же это все-таки собака, генеральская или нет? Грустно оттого, что такие очумеловы существуют, а тем более в качестве представителей закона. Для них предмет спора, в дан­ном случае — щенок, сам по себе не представляет никакой важно­сти Но как только установлена его принадлежность к сословию власти, то животное ртановится персоной № 1. Печально, что прав­ды и справедливости от таких хамелеонов никогда не добьешься, и если ты беден, то всегда будешь виноватым.