«СЛОВО О ПОЛКУ ИГОРЕВЕ» — ИСТОРИЧЕСКИЙ ДОКУМЕНТ XII ВЕКА. В поэме «Слово о полку Игореве» автор удивительно точно отразил события, происходившие на Руси в XII веке. Основной чертой того времени и его главной бедой была раздробленность русских княжеств. Единое в X — начале XI века древнерусское государство в XII веке окончательно распалось, что было вызвано новыми экономическими и политическими условиями, создавши­мися в связи с укреплением феодального строя. Это ослабило страну и сделало ее уязвимой для нападений степных кочевых народов, опустошавших села и города, угонявших в рабство население, се­явших всюду смерть и разрушения.

Смерть великого киевского князя Ярослава Мудрого вызвала еще больщее разделение Русской земли: княжества были разделе­ны между его сыновьями. В Киеве стал править старший — Изя- слав, в Чернигове — Святослав, в Переяславле — Всеволод, во Вла­димире Волынском — Игорь, в Смоленске — Вячеслав. В конце XI века Черниговское княжество закрепилось за сыном Святосла­ва Олегом и его потомками.

Олег Святославич, прозванный в «Слове» Олегом Горислави- чем, всю жизнь враждовал с Владимиром Мономахом. Эта вражда продолжилась и среди их потомков — ольговичей и мономахови- чей. Не менее характерными фигурами эпохи были также Рюрик Ростиславич — буй Рюрик, который провел жизнь в походах на половцев и в феодальных распрях; Всеволод Юрьевич Суздаль­ский — один из самых сильных князей Руси XII—XIII веков, ко­торый вел неустанную борьбу с боярством за укрепление княжес­кой власти; тесть Игоря, Ярослав Осмомысл, который противосто­ял сильному галичскому боярству; Роман Волынский — буй Ро­ман — отважный и неутомимый князь, который упорной борьбой добивался соединения наследственного Владимиро-Волынского кня­жества с богатым Галичским княжеством.

Главным положительным героем «Слова» выступает князь Святослав Киевский, двоюродный брат Игоря и Всеволода. Совме­стно с Рюриком он организовал несколько объединенных походов русских князей на половцев. Именно победы Святослава вдохно­вили Игоря на его безумно смелый поход. При этом им двигало также высокое чувство воинской чести, раскаяние в своей пре­жней политике, муки страдающего самолюбия и преданность но­вой — общерусской идее. В поэме упоминается около 40 князей. При этом все характеристики в обращении к ним исторически точны. Но князья существуют не сами по себе, все они, прежде всего, представители своего рода. Каждый из них — внук своего деда и сын своего отца.

«Слово о полку Игореве» в основном посвящено неудачному походу Игоря на половцев. Но все его события были очень харак­терны для того времени. Произведение посвящает нас в предпо­сылки самого похода и в причины, обусловившие его неудачу. При создании поэмы автор во многом опирался на летописи тех вре­мен. Однако содержание «Слова» летописными сведениями не ограничивается. Поэту, как современнику происходивших собы­тий, известно и то, чего не упоминают в своих записях летописцы, поэтому его описания зачастую намного шире.

Размышляя о печальной судьбе, постигшей русское войско, автор стремится осознать происшедшее в широких границах всей русской истории, подвести итог, сделать выводы. Поэт не ставит перед собой цель рассказать подробности самого похода. Его зада­ча намного шире и глубже — раскрыть основные черты обще­ственной и политической жизни Руси, показать ее недостатки, при­звать к их исправлению.

Как мы видим, на Руси тех времен было немало выдающихся личностей, могущественных и славных князей, отличавшихся об­разованностью, силой характера, умевших подняться до осознания общих интересов, способных совершать великие поступки. К со­жалению, деятельность этих князей не была согласована, они по- разному понимали свои задачи, стремясь в первую очередь к укреплению своих княжеств. Междоусобные распри были ослож­нены нависшей над Русью опасностью набегов половцев, которые в те времена представляли собой мощную военную силу. А раздо­ры русских князей, в свою очередь, создавали благоприятную по­чву для новых и новых вторжений врага. Именно поэтому автор обращается поочередно ко всем князьям, указывая им на ошибки и призывая к единению.

Действие поэмы развивается как бы на фоне прошлого, и каж­дое событие измеряется с позиций истории. Это важно для осозна­ния значимости всего происходящего, для понимания историчес­ких корней всех явлений. Так, поражение войска Игоря и его ужасные последствия для всей Руси дают автору повод вспомнить о том, как киевский князь Святослав еще недавно победил этих же половцев, но, что немаловажно, совместными силами русских князей. Таким образом, поражение войска — это повод для глубо­кого раздумья о судьбах родины, для горячего призыва к объеди­нению. В своем произведении поэт хотел показать истинные при­чины неудачного похода. И эти причины кроются не в слабости русского народа, а в разрозненности князей, которые, действуя порознь, лишь разоряют родную землю, забывают общерусские инте­ресы.

Однако «Слово» не ограничивается лишь описанием военных действий и обращением к князьям. Произведение глубоко народ­но по своей сути. В нем автор описывает жизнь всего народа: простых ратаев — пахарей, русичей — курских кметей, русских воинов и их жен. Он охватывает своим повествованием историю всей великой Руси — от Сулы до синего Дона, от Новгорода до Путивля. Поэт также отразил в своем произведении верования народа, культы рек, деревьев, рода и др.

«Слово о полку Игореве» стало одним из самых обширных и живых повествований о степных походах русских князей и обо всей жизни на Руси. И вместе с тем описание неудачного похода Игоря показало невозможность действовать против захватчиков в одиночку. Только объединенные походы могли иметь успех. Эту главную мысль и стремился показать создатель произведения, при­зывая к объединению русских княжеств для защиты великой ро­дины.