«Осью» называли военный союз, созданный в 1936 году Германией, Италией и Японией. Позже в состав «Оси» вошли также шесть других стран: Албания, Болгария, Финляндия, Венгрия, Румыния и Таиланд. Впрочем, участие государств — сателлитов Германии в войне часто было чисто формальным.

Германия начала Вторую мировую войну в сентябре 1939 года, а в июне 1940 в войну вступили также Италия и Албания. Летом 1941 года к боевым действиям присоединились Болгария, Венгрия, Румыния и Финляндия. Япония, уже находившаяся в состоянии войны с Китаем, 7 декабря 1941 года совершила авианалет на базу ВМФ США в Перл-Харборе. Последним из стран «Оси» в войну вступил Таиланд — это произошло 25 января 1942 года.