Всего «при исполнении служебных обязанностей» погибли насильственной смерть:-; четыре президента США: Авраам Линкольн, Джеймс Гарфилд, Уильям Мак-Кинли и Джон Кеннеди.

Авраам Линкольн (1809—1865) был застрелен вечером 14 апреля 1865 года в президентской ложе театра Форда в Вашингтоне, во время спектакля «Наша американская кузина». Стрелял актер Джон Уилкс Бут (1838—1865), который после этого бросился прочь, выкрикнув: «Sic semper tirannis !» (по-латыни «Вот что ждет тиранов!»). Президент Линкольн умер лишь через несколько часов, утром 15 апреля. На посту президента его сменил Эндрю Джонсон (1808—1875). Убийца Линкольна был обнаружен в штате Виргиния спустя несколько дней и застрелен при попытке ареста.

Джеймс Гарфилд (1831 —1881) был смертельно ранен 2 июля 1881 года по пути встречу выпускников колледжа Вильямс (Вильямстаун, штат Массачусетс). На железнодорожном вокзале Вашингтона к президенту подошел Чарльз Гито (1841—1882) и дважды выстрелил в него из пистолета. Одна пуля лишь слегка задела Гарфилда, вторая – вошла в спину. В наше время жизнь президента наверняка была бы спасена, но в конце XIX века, до изобретения антибиотиков и рентгеновского аппарата, врачам так и неудалось спасти его. Джеймс Гарфилд прожил еще два месяца и умер 19 сентября. Его преемником на посту президента США стал вице-президент Честер Артур (1830—1886). На суде адвокат Гито утверждал, что его подзащитный невменяем, однако это ничего -едало — в 1882 году Чарльз Гито был приговорен к смерти и повешен.

6 сентября 1901 года президент Уильям Мак-Кинли (1843—1901) присутствовал на приеме в городе Буффало, штат Нью-Йорк, в котором он за день до этого выступал ; речью. В какой-то момент он приблизился к одному из гостей, намереваясь пожать ему руку, когда вдруг прозвучали два выстрела. Одно из ранений оказалось легким, : днако вторая пуля попала президенту в живот. Несмотря на проведенные операции, началось заражение, и 14 сентября того же года президента Мак-Кинли не стало. Посте смерти Мак-Кинли президентом США стал Теодор Рузвельт (1858—1919). Убийцей оказался убежденный анархист Леон Чолгош (1873—1901), которого в том же году приговорили к смерти и казнили.

22 ноября 1963 года президент США Джон Кеннеди в сопровождении своей жены Жаклин Бувье-Кеннеди (1929—1994) ехал в автомобиле по улицам города Даллас, штат Техас. Президентская чета должна была принять участие в званом обеде в коммерческом центре города. Примерно в 12:30 по местному времени прозвучали несколько выстрелов. Президент, ехавший на заднем сиденье открытого автомобиля, был ранен в голову и в шею. Его оперативно перевезли в ближайшую больницу, где он и скончался полчаса спустя. Известие об убийстве повергло Америку в глубочайший шок. На посту президента США Кеннеди сменил Линдон Джонсон.

Помимо четырех описанных случаев, были совершены также покушения на убийство президентов США Эндрю Джексона (14 апреля 1835), Теодора Рузвельта (14 октября 1912), Франклина Рузвельта (15 февраля 1933), Гарри Трумэна (1 ноября 1950), Джеральда Форда (две попытки, обе состоялись в сентябре 1975) и Рональда Рейгана 30 марта 1981). Раны Теодора Рузвельта и Рональда Рейгана оказались несмертельными, остальные президенты не пострадали во время покушений.