«Я мало жил, и жил в плену.

Таких две жизни за одну,

Но только полную тревог,

Я променял бы, если б мог».

М. Ю. Лермонтов «Мцыри»

Романтический герой Мцыри. Поэма М. Ю. Лермонтова «Мцыри» — произведение роман­тическое. Её действие разворачивается на Кавказе — в местнос­ти, где живут гордые непокорные горцы, где суровые монасты­ри с аскетическим образом жизни и быта хранят свои вековые тайны, где «обнявшись, будто две сестры, струи Арагвы и Куры» несут с гор свои мощные потоки.

Развалины монастыря, столбы обрушенных ворот, руины цер­кви, могильные плиты, «которых надпись говорит о славе прошлой… ,» — в такой обстановке мы знакомимся с героем. Узнав от авто­ра о пленении шестилетнего ребёнка, о его болезни и тихом ожи­дании смерти, мы невольно проникаемся сочувствием к Мцы­ри. Умелое лечение монахов не дало мальчику погибнуть, но рос он замкнутым, тоскуя «по стороне своей родной». Но вдруг — бегство из тихой спокойной обители в одну из осенних ночей. (Ночь — символ мучительной жизни человека одинокого, ли­шённого друзей, беззащитного, символ опасности и вражды). «Три блаженных дня», проведённых Мцыри на свободе, дали ему возможность вспомнить отцовский дом, увидеть «седой, незыб­лемый Кавказ», «взглянуть на дальние поля, узнать, прекрасна ли земля, узнать, для воли иль тюрьмы на этот свет родимся мы».

Умирающий юноша, «собрав остаток сил», гордо начинает свою предсмертную исповедь. Всю жизнь он был охвачен тоской по воле, стремлением к свободе. И хотя в монастыре — оплоте духовного и добровольного рабства — монахи окружали его жалостью и за­ботой, существование в «хранительных стенах» монастыря оказа­лось для него невыносимым.

Однако рассказ Мцыри не исповедь, как её понимают служи­тели церкви, а проповедь, спор с духовником. Жизненные идеа­лы, которые отстаивает в споре юноша, — это «чудный мир тре­вог и битв», «отчизна, дом, друзья, родные». Страна отцов, край изобилия, роскошной свободной природы, мудрых, гордых, во­инственных людей, соединённых дружбой и боевым братством, влекут пылкую душу Мцыри. Его мятежной пытливой натуре чужда атмосфера рабского смирения, покорности. А в природе, его окружающей, он видит гармонию, единение, братство — всё то, что не дано ему было познать в человеческом обществе.

Но эта гармония разрушена встречей Мцыри с барсом и их смертельной схваткой. Мцыри силён также, как зверь. В мину­ту опасности он почувствовал себя бойцом, проявил навыки, ко­торые развивали его предки на протяжении столетий. В этой схватке с наибольшей силой раскрывается героическая суть ха­рактера юноши. Мцыри победил и нашел в себе силы продол­жать путь. Однако, заблудившись, Мцыри пришёл «к тюрьме», мир природы не спас его. Едва «блаженство вольности познав», он завершил Свою жизнь — раны от битвы с барсом были смер­тельны.

С болью мы перечитываем последние строки поэмы, с сожа­лением прощаемся с юным героем. Но в нашем сознании навсег­да останется умирающий, но не покоренный, не сломленный ни­какими страданиями Мцыри.