Революция в науке. Слова «эпоха Просвещения» и «период революции в науке» описывают взаимосвязанные интеллектуальные тенденции, имевшие место в Европе в период с XVII по XIX век. Сочетание этих тенденций определило основные черты эпохи, которая заложила основания современной западной цивилизации — использование рациональной мысли для понимания Вселенной, природы и человеческих отношений. В этот период величайшие умы Европы разработали важные научные, математические, философские и социальные теории.

Ученые пришли к выводу, что наблюдение и опыты позволят им раскрыть законы природы. Именно так возник научный метод, требующий различных инструментов. Вскоре были изобретены микроскоп, термометр, секстант, логарифмическая линейка и другие инструменты. В этот период жили и творили такие выдающиеся ученые, как Исаак Ньютон (1642—1727), Джозеф Пристли (1733—1804) и Рене Декарт (1596— 1650). Были сделаны важнейшие открытия и достигнут значительный прогресс в таких областях, как астрономия, анатомия, математика и физика. Эти достижения оказали существенное влияние на систему образования: университеты включили в число преподаваемых дисциплин курсы естественных наук, а вскоре так же поступили начальные и средние учебные заведения. После того как большое количестве людей получили представление о естественных науках, начали стремительно развиваться новые технологии: появились сложная сельскохозяйственная техника, оборудование для текстильного производства и транспортные средства. Приближала промышленная революция.