Пугачев — разбойник или освободитель?
Когда Пушкин впервые столкнулся с материалами, свидетельствующими о грандиозной народной войне, он задался целью написать “Историю Пугачева”. В ходе дальнейшей работы с историческими документами у Пушкина также возник замысел создания исторической повести “Капитанская дочка”, и все свое внимание

он направил на ее написание. В этом произведении великий писатель художественно исследовал жизнь народа, вставшего на путь борьбы. Понятно, что главным и наиболее ярким выразителем мятежной стихии народа Пушкин изображает Пугачева.
Пушкин первым заинтересовался Пугачевым не только как предводителем крестьянского восстания, но и как личностью, поэтому ему и удалось создать в повести такой неоднозначный образ. Ведь для одних Емельян Пугачев — “беглый каторжник”, “самозванец”, “злодей”, “плут” и “разбойник”, а для других он — “природный государь”, заступник, “батюшка”.
“Мошенником” и “злодеем” Пугачев является для дворян (в повести это защитники Белогорской крепости, Гринев и его отец, генералы императорской армии), поскольку он претендует на смену государственной власти, называет себя царем Петром III, выступает против самодержавия и угнетения простого народа. Насмерть готов драться Пугачев за свои идеи, часто он не жалеет ни свою, ни чужие жизни, жестоко расправляясь с теми, кто не хочет признать его власть и присягнуть на верность новому “государю”. От его руки погибло много дворян и просто хороших людей, он кроваво расправился с капитаном Мироновым и другими защитниками Белогорской крепости.
“Заступником” и “государем-батюшкой” называет Пугачева простой народ, с радостью встречая его хлебом-солью в освобожденных крепостях. Крестьяне верят в справедливость и доброту нового царя, убеждены, что при власти Пугачева их жизнь станет более свободной и не такой тяжелой, как раньше. Таким образом, мы видим, что “бродяга” поднимается на освободительную борьбу не только за свое благополучие, он хочет облегчить жизнь миллионам людей, угнетаемых царскими чиновниками и помещиками.
Во время восстания в Пугачеве раскрываются качества не только беспощадного завоевателя, но и мудрого и талантливого полководца, который успешно выигрывает сражение у известных генералов и умеет быстро собрать многотысячное войско даже после жестокого поражения. В общении с простыми людьми и с Гриневым проявляются лучшие человеческие качества Пугачева: прямота, искренность, отзывчивость, чуткость к чужому горю, справедливость. Он помнит доброту и щедрость Гринева, проявленные им при первой встрече, и впоследствии не только сохраняет ему жизнь, но и помогает спасти любимую девушку — Машу Миронову.
Трагедия Пугачева в том, что он понимает обреченность восстания. Для многих крестьян эта борьба — не средство достижения свободы, а способ сиюминутно отомстить, сбросить с плеч тяжелый груз на минуту, чтобы затем снова послушно тащить его. Поэтому и вылилось восстание в “бунт бессмысленный и беспощадный”. Однако нельзя сказать, что перепуганное грозной опасностью дворянство было менее беспощадно или жестоко к восставшим.
Правительственным войскам удалось подавить восстание под предводительством Пугачева, однако этот бунт успел сыграть немаловажную историческую роль, продемонстрировав народу, что свободы и справедливости можно достичь, лишь объединив усилия и веря в благополучный исход.