Проблема нравственного выбора человека. Михаил Александрович Шолохов отразил судьбу народа, поиски истины в переломные годы револю­ции и гражданской войны в романе-эпопее «Тихий Дон». Одним из центральных героев романа являет­ся Григорий Мелехов. Он — представитель среднего казачества, выросший в крепкой зажиточной семье, обладающей определенным достатком. Но никогда в этой семье не пользовались наемным трудом. Тяже­лый крестьянский труд для семьи Мелеховых был привычным делом. Среди земляков Григорий резко выделялся недюжинным природным умом, храброс­тью и ловкостью, силой воли, глубиной чувств и бур­ной, неукротимой натурой. Но при всей остроте ума и природной сметливости Григорию трудно самостоя­тельно разобраться во всех общественных перипетиях и противоречиях. Поэтому так беспомощен Григорий в спорах с белыми офицерами. Сколько раз бывало, что он подсознательно чувствовал правду, но не умел ее доказать и вынужден был подчиняться тому, с чем внутренне был не согласен.

Лежа в госпитале, Григорий беседует с большеви­ком Гаранжой, который открывает глаза простому казаку на истинный смысл империалистической войны. Григорий возненавидел войну, рушились его представления о царе, о казачьем воинском долге. Но, вернувшись в родную станицу, Григорий засо­мневался в своих новых убеждениях. Изварин запу­тывает его идеей создания самостоятельного казачь­его государства.

Правда, и тут, не веря клевете Изварина на боль­шевиков, Григорий не может противопоставить ему четкого мировоззрения. Григорий в вечных сомнени­ях, в поиске истины.

Григорий оказался для всех чужим. Казаки не до­веряли ему, потому что раньше он был красным ко­мандиром, а когда он самовольно покинул белый фронт, пришедшие в хутор красные тоже не доверя­ли ему, потому что он был белым офицером. Мечась от красных к белым и обратно, Григорий не может найти своего места в жизни. Он хочет вырваться из этой круговерти совсем, остаться в стороне от реше­ния сложных вопросов, но это невозможно.

Гибнет единственная любовь Григория — Акси­нья. Всю жизнь они несли в сердцах неугасимый огонь чувства. Григорий и Аксинья мечтают о счастье вдали от кровавых боев, они хотят найти в этом двух­цветном мире свой путь, островок мира и покоя. Но не дано третьего пути. Жизнь жестоко обошлась с Григорием. В пути на Кубань, к новой счастливой жизни, гибнет Аксинья, и Григорий, совершенно над­ломленный, возвращается домой. Правдиво Шолохов показал трагическую судьбу человека, не сумевшего вписаться в обстоятельства и время. В образе Григо­рия Мелехова ярче всего проявилось характерное для Шолохова стремление не упрощать жизнь, а по­казывать ее во всей сложности и противоречивости.

У писателя нет примитивного деления людей на «плохих» и «хороших», он показывает, что и чело­век с хорошими личными качествами — честный, принципиальный, мужественный — может совер­шать преступления против народа, если его сознание опутано ложью.