Правда ли то, что разработчики уплотнителей «Челленджера» предупреждали НАСА, что устройства могут отказать? Да, правда. Однако, к сожалению, к предупреждению инженеров отнеслись без должного внимания. В ночь на 27 января 1986 года, за день до запуска «Челленджера», температура на мысе Канаверал опустилась ниже нуля. Поскольку до этого «челноки» запускались исключительно при температуре выше 12 градусов, утром специалисты НАСА провели осмотр корабля с целью выяснить его готовность к полету. Представители «Мортон Тиоколь», производителя ряда деталей, в том числе уплотнителей, принимали участие в этой процедуре и в ходе нее выразили беспокойство по поводу состояния уплотнителей ракетных ускорителей: из-за низкой температуры уплотнители потеряли гибкость и могли стать негерметичными. Поскольку НАСА считало, что затягивать с запуском не стоит, его представители потребовали от разработчиков прямого ответа на вопрос, есть ли необходимость перенести запуск на более поздний срок. Вследствие оказываемого на них давления инженеры «Мортон Тиоколь», которые осознавали, что испытание уплотнителей при столь низких температурах не проводилось ни разу, подписали документ, в котором подтвердили, что запуск ускорителей в таких условиях достаточно безопасен.

Запуск «Челленджера» состоялся на следующий день в 11:38. Примерно через минуту после старта из корабля вырвалось пламя, и уже спустя секунду он разлетелся на куски. Все семь членов экипажа погибли. Позже расследование показало, что причиной катастрофы стал отказ тех самых уплотнителей.