Рассказ Д. Олдриджа “Последний дюйм” очень захватил меня, и я не могла оторваться от книги, пока не дочитала до конца. Мне кажется, что этот рассказ не столько о трагедии, случившейся в Акульей бухте, сколько о становлении взаимопонимания между двумя людьми — отцом и сыном.

Бен был отличным летчиком, но судьба сложилась так, что ему пришлось зарабатывать на жизнь подводными съемками. Это была довольно трудная и опасная работа.
Захватив с собой десятилетнего сына Дэви, Бен летит на своем стареньком самолете на берег Акульей бухты. Бену предстоит съемка акул.
Во время работы отца Дэви выполняет его мелкие поручения на берегу и скучает в одиночестве. Между отцом и сыном нет взаимопонимания, Бен считает, что Дэви — физически слабый, неактивный ребенок. Он часто раздражается в ответ на вопросы и действия сына, порой вообще не замечает его. Но Бен не злой человек, он заботится о мальчике, просто не сложилось между ними крепкой мужской дружбы.
Бен успешно доснимал свою пленку, и все было бы хорошо, если бы он по невнимательности не испачкался кровью от приманки. Акулы напали на него, и лишь случай помог ему выбраться на берег. Оказалось, что у него изуродованы руки, потерян контроль над ногами. Дэви с ужасом смотрит на раны отца, но находит в себе силы самостоятельно перевязать его и стащить акваланг.
Бен понимает, что никто не сможет прийти им на помощь, ведь глухая и редко посещаемая Акулья бухта отрезана от всего мира. Но раненый летчик не сможет сам вести самолет, а это означает, что им с сыном грозит верная гибель. В самые тяжелые минуты Бен, забыв о себе, беспокоится о своем сыне. Им во что бы то ни стало необходимо добраться до Каира — там, даже если Бен умрет, Дэви будет в безопасности.
Летчик понимает, что вести самолет по его указке придется сыну. Но он не хочет пугать этим мальчика и строит общение с ним так, что Дэви узнает о своей миссии летчика в самый последний момент. До этого сын точно, быстро и мужественно выполнял все указания и подсказки отца. Он понимал, что тот хочет, с полуслова. Справился Дэви и с пилотированием самолета, хотя это была нелегкая задача.
Благополучно они добрались до аэродрома в Каире. Бен, как мог, руководил действиями мальчика, а Дэви послушно выполнял его указания. Ни одного лишнего слова не было сказано — сын был поглощен выполнением задания, а отец все чаще терял сознание.
Лишь перед посадкой Бен ощутил страх за себя и потерял самообладание. Он прекрасно знал, каких усилий и точности стоило правильно посадить самолет, не разбив его вместе с пассажирами. А Дэви был совсем неопытен в этом деле. Однако мальчику удается успешно преодолеть самый страшный — последний — дюйм.
Врачи сумели спасти Бену жизнь. А когда в больницу пришел самый главный, самый первый спаситель Бена — десятилетний сын Дэви, отец понял, что лишь недавно сумел разглядеть лицо мальчика. Наверное, во время их последнего полета.
^Трудности, совместно преодоленные испытания сплачивают и объединяют людей, даже если между ними лежит целая пропасть. Дэви и Бен своим мужеством и бесстрашием, чуткостью к боли другого и доверием друг к другу уже построили крепкий мост, сумевший связать их на всю жизнь. Не страшно, что Дэви еще не понимает этого. Бен обязательно сумеет найти силы и средства, сделает еще один шаг, преодолевая последний дюйм, который отделяет его от сердца мальчика.
Рассказ Олдриджа — это еще один яркий пример веры в безграничные возможности человека, в его способность противостоять любым жизненным трудностям, если рядом есть товарищ, на которого можно положиться.