Почему Япония совершило нападение на базу США в Перл-Харборе? Историки так до сих пор и не пришли к единому мнению по этому вопросу. Некоторые считают, что Япония пошла на этот шаг с целью полностью уничтожить военно-морской флот Америки и таким образом предотвратить активное участие США в войне на Тихом океане, другие — что Япония просто считала США не готовыми к войне, третьи — что это была неудавшаяся попытка настроить общественное мнение в США против участия страны во Второй мировой.

Как бы там ни было, факты таковы. В 1941 году японские войска начали вести активные боевые действия в Юго-Восточной Азии, что вынудило США прекратить с Японией торговые отношения. В конце того же года премьер-министром Японии стал генерал Хидеки Тодзио (1884—1948), после чего военное руководство страны принялось разрабатывать план войны против США. 7 декабря 1941 года состоялся налет японской авиации на Перл-Харбор, а также на военные базы США на островах Гуам, Вейк и на Филиппинах. Эти атаки, прежде всего нападение на важнейшую тихоокеанскую базу американского флота в Перл-Харборе, привели к вступлению Америки во Вторую мировую войну.