Почему введение в обиход пластмассы стало таким важным событием для промышленности? Пластмасса — это синтетический органический материал, которому с помощью высокой температуры и давления можно придавать практически любую форму. Изобретение пластмассы так или иначе сказалось на каждой отрасли промышленности, а также на каждом потребителе. В первой половине XX века были изобретены такие искусственные материалы, как акрил, нейлон, полистерон, полиэстер и винил (поливинилхлорид, или ПВХ). Применение этих материалов буквально не знало границ: из них изготавливали самые разные предметы быта — чулочные изделия, часы, радиоприемники, игрушки, напольные покрытия, пищевые контейнеры, мешки, электрическое оборудование и садовые шланги; они использовались при производстве корпусов и деталей автомобилей, иллюминаторов самолетов и судов, в качестве упаковочных и строительных материалов. Пластмассы также нашли свое место в космической промышленности и медицине. Во второй половине XX века были найдены новые применения синтетическим материалам: они начали использоваться в производстве компакт-дисков, компьютерных дискет, мебели для улицы и персональных компьютеров. Таким образом, пластмассы стали неотъемлемым элементом современной жизни.