Почему Сократ был приговорен к смерти? Сократ (прибл. — 470—399 до н. э.), древнегреческий философ, совместно с Платоном (прибл. 428—347 до н. э.) и Аристотелем (384—322 до н. э.) считающийся основоположником западной философии и мышления в целом, своим учением привлек большое количество последователей. Однако его идеи и принципы были также достаточно противоречивыми, и это в конечном счете привело сограждан к суду над ним: на этом суде он был обвинен в «непризнании» греческих богов и разлагающем влиянии на молодежь и приговорен к смерти. Согласно решению судей, он должен был выпить цикуту — смертельный яд.

За исключением нескольких лет на военной службе, Сократ всю свою жизнь прожил в Афинах, где получил широкую известность как благодаря характерной неряшливой внешности, так и за этическую целостность его взглядов, самообладание и стремление к мудрости. Сократ жил в эпоху, когда центр внимания людей перемещался с физического мира (природы) на мир человеческий (личность человека, общество и закон). Почти все время Сократ проводил на афинских улицах, вступая в длительные беседы с прохожими, в том числе с правителями города. В этих беседах древнегреческий мудрец применял то, что позже получило известность как «Сократов метод», или «диалектика», — серию на первый взгляд простых вопросов, которые должны были вызывать рациональный ответ. С помощью таких вопросов, обычно посвященных различным моральным понятиям, Сократ подводил собеседника к выводу, что его суждения о предмете разговора ошибочны. Сократ считал, что, осознав неправильность своих представлений, человек откажется от них и сможет принять участие в поисках истинных знаний. Однако из-за таких философских дискуссий у мудреца появилось немало врагов.

Несмотря на то что письменные труды Сократа не сохранились, его ученик Платон записал свои воспоминания о диалогах с учителем, донеся их до потомков. Убежденный сторонник самоанализа и самопознания, Сократ, как считается, однажды сказал: «Непроанализированная жизнь не стоит того, чтобы жить» (некоторые исследователи приписывают это высказывание Платону). Согласно учению грека, человек в своей жизни должен руководствоваться велениями души (или «внутреннего я»), а не страстями или желаниями. Сократ является знаковой фигурой в греческой и западной мысли — вся философия, существовавшая до него, называется «досократовой».