Почему собаки Павлова получили такую известность? Русский физиолог Иван Павлов (1849—1936) проводил на собаках свои знаменитые опыты, целью которых была демонстрация понятия «условный рефлекс». Заметив, что слюноотделение иногда начиналось у подопытных собак уже при приближении людей, которые их кормили, Павлов, до того получивший Нобелевскую премию за исследования в области пищеварения, начал серию экспериментов с целью определить, можно ли превратить обычные «безусловные» рефлексы, то есть реакции центральной нервной системы на внешние раздражители, в рефлексы условные. Русский ученый показал, что, если во время кормления собаки каждый раз звенеть колокольчиком, спустя некоторое время слюноотделение начинается у животного уже от одного звука колокольчика — даже если корма рядом нет. Таким образом, Павлов заменил естественный стимул (пищу) искусственным (звуком колокольчика), сделав его причиной физиологической реакции (выделения слюны). Из своих опытов Павлов сделал вывод, что все приобретенные привычки зависят от цепочек условных рефлексов. Этот вывод лежит в основе теории бихевиоризма.