Почему производству пищевых консервов приписывается столь важная роль? Эпоха пищевых консервов не только знаменовалась созданием целой отрасли промышленности, но и привела к изменению стандартного рациона питания, приблизила эру потребления и позволила экономить большое количество времени. Консервирование — процесс сохранения продуктов питания (овощей, фруктов, мяса и рыбы) посредством их тепловой обработки и последующей герметизации — было открыто в 1809 году французским кондитером Николя-Франсуа Аппером (прибл. 1750—1841). Полстолетия спустя знаменитый французский химик и микробиолог Луи Пастер (1822—1895) объяснил, почему тепловая обработка является неотъемлемым элементом консервирования: она убивает микроорганизмы, которые в противном случае неизбежно испортили бы продукты.

Несмотря на то что в первое время методы консервирования были несовершенными, а многие домохозяйки избегали использования «полуфабрикатов», консервная промышленность стремительно развивалась. Технические усовершенствования конца XIX века позволили свести к минимуму вероятность того, что консервная банка может вскрыться. И хотя консервирование изменяет вкус, цвет и структуру продукта, удобство в использовании и длительный срок хранения консервов в конце концов завоевали им популярность. Эпидемия ботулизма, прокатившаяся по многим странам мира в 1920-х годах, заставила производителей внести еще ряд усовершенствований в процесс производства консервной продукции.