Почему Мохандаса Ганди называют Махатмой? Многие индийцы называли Мохандаса Ганди, духовного лидера индийской наш: Махатмой (что означает «великая душа»). Махатма Ганди по праву считается отце 41-основателем Индии. Он родился в 1869 году, а в конце XIX века изучал право в Великобритании. Затем Ганди некоторое время проходил практику в Индии, после чего по коммерческим делам отправился в Южную Африку. Там он стал свидетелем откровенного угнетения иммигрантов из Индии и организовал первую в своей жизни кампанию ненасильственного сопротивления. Этот способ протеста («сатьяграха», что означает – твердость в достижении истины») вскоре принес Ганди широкую известность.

Вернувшись в Индию в 1915 году, Ганди организовывает сопротивление индийского народа британскому правительству: начиная с XVIII века Индия была колонией Великобритании. После Первой мировой войны началась долгая и тяжелая борьба индийских националистов за независимость своей страны. Методы борьбы, к которым прибегал Ганди, были исключительно ненасильственными и включали бойкоты и голодовки. Он несколько раз арестовывался властями за организацию беспорядков: его действия неоднократно побуждали часть его последователей на более радикальные меры, и протесты принимали форму волнений и даже вооруженных действий.

Как член, а позже и председатель ведущей политической партии Индии — Индийского национального конгресса, — Ганди вел последовательную борьбу с негибкой кастовой системой Индии, которая делит индийское общество на закрытые классы и группы. Во времена Ганди в Индии существовали не только четыре «варны», или общественных класса, но и пятая группа — «неприкасаемые», стоявшие в классовой иерархии ниже самого низшего класса крестьян и чернорабочих. Улучшение положения неприкасаемых стало для Ганди, который к тому времени отказался от западного образа жизни, поистине грандиозной задачей.

Начиная с 1937 года Ганди постепенно отказался от активной политической деятельности, уйдя в отставку со всех официальных постов, однако по-прежнему считался лидером движения за независимость. Во время Второй мировой войны он был арестован за требование выхода Великобритании из войны. Выпущенный из заключения в 1944 году, Ганди принял активное участие в послевоенных переговорах, которые привели в 1947 году к провозглашению независимости Индии. Махатма Ганди считал, что человечество едино под одним Богом, а потому терпимо относился к верованиям христиан и мусульман. В 1948 году в Индии начались столкновения между индусами и мусульманами, и во время одной из поездок Ганди в Нью-Дели он был застрелен индусом-фанатиком.