Взойдя на трон в 1558 году, Елизавета I (1533—1603) оставалась у власти до 1603 года. Именно в ее правление Англия стала ведущей морской державой в мире. В этот период началось создание колониальной империи, процветала культура, в частности литература (Вильям Шекспир (1564—1616), Кристофер Марлоу (1564—1593), Эдмунд Спенсег (1552—1599)), а также быстро развивались промышленность и торговля. Елизаветинская эпоха считается одним из наиболее ярких периодов английской истории.

Пожалуй, одним из самых известных событий царствования Елизаветы стал разгром испанской «Непобедимой армады» в 1588 году. У этого события имеется любопытна-подоплека. Елизавета, единственный ребенок Генриха VIII и его второй жены Аннь: Болейн, взошла на английский престол после своей сводной сестры Марии Тюдор Летом 1588 года король Испании Филипп II (1527—1598), бывший супруг Марии, стремясь завоевать Англию, выслал к ее берегам «Непобедимую армаду». Несмотря на то что испанский флот значительно превосходил английский по численности (132 испанских судна против 34 английских кораблей), сильнейшая буря разметав. испанцев, и 8 августа англичане одержали решительную победу. Эта победа открыла для Англии возможность беспрепятственно развивать торговлю с колониями.

Королева Елизавета была последней представительницей династии Тюдоров на  английском троне — в 1603 году, когда на престол взошел Яков I (1566—1625), Тюдоров сменил дом Стюартов. Интересно то, что Яков был сыном королевы Шотландии Марии  Стюарт, давней соперницы Елизаветы, казненной в 1587 году.