Считается, что император Римской империи Константин Великий (прибл. 275—337 ни много ни мало начал новую эпоху в истории западной цивилизации. Его отец Констанций правил империей до смерти в 306 году. Несмотря на то что преторианца, (императорская гвардия, имевшая в Римской империи значительный политический вес) избрали его императором, борьба за власть в империи продолжалась. Утверждается, что в 312 году во время ожесточенного сражения Константину явилось видение — пылающий крест. Император и до того благожелательно относился к христианам, а после победы добровольно перешел в христианство. В течение последующих 12 лет Константин правил Западной Римской империей. Правителем Восточной Римской империи был Лициний, также весьма толерантно относившийся к христианам. Однако все эти годы между Константином и Лицинием продолжалась борьба за верховную власть в империи, приведшая к гибели Лициния в 325 году н. э. После этого Константин объединил империю под своей властью.

Во время правления Константина христиане получили свободу вероисповедания, а христианская церковь перестала быть противозаконной. В 325 году Константин организовал Никейский собор, ставший важной вехой в истории христианства. В 330 году император перенес столицу империи в Византию, таким образом сместив ее центр на восток и заложив основание Византийской империи. Православная церковь считает Константина святым.