Почему Иоанна Павла II называли народным Папой? Дело в том, что за 27 лет пребывания на этом посту он в значительной степени изменил отношение людей к Папам Римским и католической церкви. Польский кардинал Кароль Войтыла (1920—2005) принял имя Иоанна Павла II16 октября 1978 года, став первым Папой Римским — неитальянцем за 455 лет. С первых же месяцев его пребывания на Святом престоле стало понятно, что этот человек существенно отличается от своих предшественников. После избрания Иоанна Павла II Папой он поприветствовал конклав кардиналов — своих «братьев» — стоя, а не сидя, как того требовала традиция. Через несколько недель после избрания состоялось известное «совместное пение гимнов»: на Рождество Папа появился в окне Ватиканского дворца и вместе с 50 тысячами собравшихся на площади Святого Петра детей пел церковные гимны. Вместо того чтобы ограничиться управлением церковными делами, Иоанн Павел II много путешествовал по миру, разнося людям послания христианства. Во многих странах для встречи с ним собирались огромные массы людей, иногда насчитывающие более миллиона человек. В 1979 году он совершил первый визит в США, после чего в журнале «Тайм» появилась передовая статья под заголовком «Иоанн Павел, суперзвезда». Иоанн Павел II последовательно боролся за свободу религиозного волеизъявления, для чего даже вступал в противостояния с коммунистическим правительством своей родины Польши. Его призыв к «солидарности» поляков привел к образованию одноименного движения, в конечном счете став одной из причин падения коммунистического режима в Польше и других странах социалистического блока. В печати регулярно появлялись его книги — воспоминания, сборники молитв и поучений, а также стихи. Несмотря на активную мирскую деятельность, Папа Иоанн Павел II оставался традиционалистом, то есть практически не отступал от вековых канонов католической церкви. После его смерти 2 апреля 2005 года во всем мире зазвучали призывы причислить его к лику святых. Народного Папу признавали и уважали не только христиане, но и приверженцы других мировых религий.-