Несмотря на то что эпоха Наполеона завершилась почти два столетия назад, истории так и не удалось свести воедино различные мнения об этом властолюбивом человеке. Пожалуй, возражений не вызывает лишь одно утверждение — что Наполеон Бонапарт (1769—1821) был исключительно талантливым полководцем. Вскоре после прихода Наполеона к власти в результате переворота 18 брюмера в Европе началась эпоха наполеоновских войн, продолжавшаяся более десяти лет. Большинство французов считали Наполеона великим человеком, блестящим стратегом, который не только мастерски управлял войсками, но и поддерживал в солдатах энтузиазм, необходимый для участия в бесконечной череде военных кампаний. Впрочем, страны, с которыми воевал Наполеон, — Англия, Россия, Австрия, Германия, Испания и др. — воспринимают его личность в несколько ином свете. Историки этих стран преимущественно обращают внимание на темные стороны натуры Наполеона, приписывая ему манию величия и психопатию и даже называя предшественником Адольфа Гитлера.

До того как Наполеон провозгласил себя императором Франции (1804) и начал серию войн в Европе и за ее пределами (1805), не только французы, но и многие европейцы небезосновательно считали его национальным героем Франции — и это еще более усложняет вопрос. Как бы там ни было, Наполеон Бонапарт положил конец десятилетней Французской революции с ее разгулом якобинского террора и коррупцией Директории, а также заключил мир с Россией, Америкой и Британией. Многие люди считают что именно Наполеон вывел Францию из состояния хаоса, в котором она пребывал: после взятия Бастилии. В течение нескольких лет казалось, что Бонапарт восстановит мир и порядок во Франции и в Европе. Разумеется, затишье продолжалась недолге уже в 1805 году континент вновь оказался охвачен пожаром войны, который европейским странам удалось потушить, лишь избавившись совместными усилиями от «нарушителя спокойствия» в лице Наполеона и его «Великой армии».

Наполеон Бонапарт оставил после себя Кодекс Наполеона — свод законов, по сей  день остающийся основой гражданского законодательства некоторых стран Европы Большинство исследователей сходятся в том, что это был храбрый солдат, отличный военачальник и харизматичный политик, но прежде всего Напеолеон вошел в историю как тиран, обладавший неутолимой жаждой власти и ради нее убивший на полях сражений миллионы людей.