«Пісня про Роланда» як зразок французького середньовічного героїчного епосу. В основу «Пісні про Роланда» покладено історичну подію — похід Карла Великого 778 р. за Піренеї. Вигадані епізоди вдало прикрашають епічний твір. Боротьба проти іноземців та іновірців за батьківщину — провідна тема поеми. Карл тут втілює ідеал державної мудрості. Роланд — головний герой поеми — виступає благородним лицарем, готовим до самопожертви заради короля і батьківщини.

«Пісня про Роланда» — це твір про людські якості, які несуть у собі добро або зло. Вітчим Роланда — Ганелон — вирішив помститися своєму родичеві, зрадивши його, а заодно і короля Карла. Ганелон іде на змову з королем бузувірів і сарацинів Марселем і пропонує йому оточити і знищити нечисленне військо Роланда. Король Карл, коли повертався до Франції, запропонував Роландові взяти половину його війська, але благородний лицар відмовився, обмежившись двадцятьма тисячами вояків. А основне військо, за словами Роланда, більше потрібне королю для його безпеки. На це і сподівався лукавий вітчим Роланда.

Сарацини оточили в горах загін Роланда, і той зрозумів зраду Ганелона. Але як повідомити Карла Великого про зраду і про оточення? Роланд прийняв бій — «відважніший став лева й тигра». Він і його побратим — відважний шляхтич Олі

вер — були для загону взірцем мужності і героїзму. Та сили були нерівні, хоча у тій борні «Невірних сотні, тисячі там гинуть».

Зазвичай у героїчному епосі героям допомагають сили природи, співчувають їм, несуть вісті на батьківщину. «Пісня про Роланда» — не виняток. Під час бою у Франції знялася буря, вихор виє, «дощі та град ідуть без міри, без кінця, і блискавки блискучі часто грають, помітно скрізь хитається земля…»

Знесилений Роланд винайшов спосіб повідомити про бій і оточення на батьківщину. Він узяв рукою ріг Оліфант, приклав до уст і як заграв, «відбивсь об гори голос, залунав, на тридцять миль навкруг пішов луною». Король почув свого улюбленця і поспішив на допомогу, проте вже було запізно. На полі бою лежали тисячі побитих сарацинів, але загинули і Роланд з Олівером. Король покарав Гане-лона, а за Роландом він плаче і рве на собі волосся.

«Пісня про Роланда» співзвучна епосам різних народів світу.