Oсновные черты средневековья? Несмотря на то что средние века характеризовались нищетой и безграмотностью населения, экономическим хаосом, плохим управлением, малой продолжительностью жизни и постоянными эпидемиями, в этот период человечеству все же удалось добиться определенных высот в области культуры и искусства. К примеру, в Европе начали открываться университеты (первый из них был открыт в 1158 году в Болонье, Италия). Во времена средневековья было распространено основанное на христианской вере убеждение, что Вселенная является упорядоченным местом, управляемым беспредельным и всезнающим Богом. Это убеждение оказалось весьма стойким — его не смогла опровергнуть даже бесконечная череда войн и беспорядков — и нашло свое отражение в стремящейся ввысь готической архитектуре (см., например, собор в Шартре, Франция), поэзии Данте Алигьери (1265—1321), философии святого Фомы Аквинского, григорианских песнопениях и музыке таких композиторов, как Гильом де Машо (около 1300—1377).