Образ тургеневской девушки. Д. И. Писарев писал: «Ася является в повести Турге­нева восемнадцатилетней девушкой; в ней кипят мо­лодые силы, и кровь играет, и мысль бегает; она на все смотрит с любопытством, но ни во что не вглядывает­ся; посмотрит и отвернется, и опять взглянет на что- нибудь новое; она с жадностью ловит впечатления, и делает это без всякой цели и совершенно бессозна­тельно; сил много, но силы эти бродят. На чем они со­средоточатся и что из этого выйдет, вот вопрос, кото­рый начинает занимать читателя тотчас после первого знакомства с этой своеобразной и прелест­ной фигурой…».

Ася — один из самых поэтичных женских образов Тургенева. Героиня повести — открытая, самолюби­вая, пылкая девушка, с первого взгляда поражающая своей необычной внешностью, непосредственностью и благородством. Трагизм жизни Аси — в ее проис­хождении: она дочь крепостной крестьянки и поме­щика. Этим объясняется ее поведение: она застенчи­ва, не умеет вести себя в обществе. После смерти отца девушка оказывается предоставленной самой себе, она рано начинает задумываться над противоречиями жизни, над всем, что ее окружает. Ася близка к другим героиням произведений Тургенева. С ними ее роднит нравственная чистота, искренность, спо­собность к сильным страстям, мечта о подвиге, само­пожертвовании.

Ася предстает в повести через восприятие госпо­дина Н. Н., от лица которого ведется повествование. Н. Н. встречается с ней во время путешествия по Гер­мании, где Ася живет со своим братом. Она сразу привлекает Н. Н. «Было что-то свое, особенное, в скла­де ее смугловатого, круглого лица, с небольшим тон­ким носом, почти детскими щечками и черными, светлыми глазами».

Ее своеобразное обаяние пробуждает в нем лю­бовь. Сама Ася впервые в своей жизни сталкивается с таким чувством. Н. Н. представляется ей необыкно­венным человеком, настоящим героем. Любовь ок­рыляет героиню, придает ей новые силы, внушает ве­ру в жизнь, но ее избранник оказывается человеком безвольным и нерешительным, он не может достойно ответить на ее пылкие чувства. Решимость Аси пуга­ет его, и Н. Н. оставляет ее. Первая любовь героини оказывается несчастной.

Рассказчик — уже немолодой человек — призна­ется в том, что воспоминания об этой девушке не по­кидали его в течение всей дальнейшей жизни.