Чем ближе мы возвращаемся к Древней Руси и чем присталь­нее начинаем смотреть на нее… тем яснее для нас, что в Древней Руси существовала своеобразная и великая культура.

Д. С. Лихачев

Образ Родины, земли Русской занимал центральное место в произведениях многих авторов еще с древней­ших времен. Ярким подтверждением этого служит ве­личайшее из произведений русской литературы XII в. «Слово о полку Игореве». Время написания этого па­мятника резко выделяется в русской истории своими событиями. В XII в. особенно бурно протекал процесс политического дробления Руси, последствия которого были весьма печальны. Они-то и нашли отражение и «Слове…». Гениальная патриотическая поэма Древ­ней Руси посвящена не одной из побед, которых немало знало русское оружие, а неудачному походу на по­ловцев северского князя Игоря Святославовича, в чьем образе и был воплощен авторский идеал за­щитника Родины.

В характере князя Игоря сталкиваются смелос ть, доблесть, честь с недальновидностью, а любовь к Ро­дине — с отсутствием четкого представления о не­обходимости единения, совместной борьбы. Игорь не задумывается о том, выступить ему против врага или нет. Несмотря на предзнаменование, он отправляет­ся в поход. Решительно призывает он своих воинов к битве за свободу родной земли. Игорь говорит, что он либо погибнет, либо «шеломом» будет пить воду Дона, то есть победит. Но он терпит поражение. Прав Святослав, когда призывает всех князей к объедине­нию в борьбе против сильного врага. Потому что только таким образом возможна победа.

Свой призыв к единению автор «Слова о полку Игореве» воплотил в живом, конкретном образе Рус­ской земли. Русская земля для автора произведения — это не только «земля» в прямом смысле слова, не только русская природа, русские города, это и на­род, ее населяющий. Автор «Слова…» говорит о мир­ном труде русских пахарей, нарушенном усобицами русских князей; он говорит о женах русских воинов, оплакивающих своих мужей, павших в битве за Русь; он говорит о горе всего русского народа. То есть глав­ный герой «Слова…» — русский народ, Русская земля. К ней, к Русской земле, обращены все самые светлые чувства автора.

Образ Русской земли — центральный в «Слове…». В радостях и печалях русского народа принимает учас­тие вся русская природа. Понятие Родины объединяет для автора ее историю, города, реки и всю природу. Автор «Слова…» рисует обширные пространства Рус­ской земли и Родину ощущает как единое целое.

Вместе с тем понятие Родины для автора «Слова…» включает и ее историю. Излагая историю неудачного похода князя Игоря, автор охватывает события рус­ской жизни за полтора столетия и ведет свое повест­вование, постоянно обращаясь от современности к исто­рии, сопоставляя прошлые времена с настоящими.

Именно со «Слова о полку Игореве» началась те­мы Родины в русской литературе. Начиная с XII в. па­триотические темы стали все глубже проникать в русскую литературу и к началу XIX в. заняли в ней одно из важнейших мест, доказательством чему слу­жат многие произведения, написанные великими рус­скими писателями.