Образ Пелагеи Ниловны. Духовное обновление народа — тема, особенно волновавшая Горь­кого. Его роман М. Горького «Мать» стал одним из наиболее значитель­ных произведений русской литературы начала двадцатого века. На его страницах перед нами предстает русское революционное движение — движение народных масс, героических в своем порыве. Роман «Мать» сыграл огромную роль в развитии социального мышления многих поко­лений читателей и обозначил новую веху в развитии русской и мировой культуры. Не случайно «Мать» Горького стала настольной книгой для многих русских революционеров того времени.

Центральный персонаж повествования — мать Павла Власова Пе­лагея Ниловна. Произведение построено таким образом, что Ниловна является участником или свидетелем всех описанных событий. Если роман «Мать» — это произведение о мучительном процессе изживания в людях рабских чувств покорности и страха, о сложном превращении человека из жертвы в борца, то Ниловна в этом отношении — наиболее яркий и убедительный пример.

Жизненный путь Ниловны сложен и противоречив. Женщине, про­ведшей большую часть жизни в покорности и страхе, не так просто было освободиться от старого. Пелагея Ниловна испытала всю горечь тяже­лой участи жены рабочего человека. Она угнетена бедностью, пьяным и грубым мужем, религиозностью, осознанием, что «все так живут».

На первых страницах романа мы видим робкую, покорную, забитую подневольной жизнью, боящуюся людей женщину. Она учит сына спа­саться от людей, ибо они «ненавидят друг друга». В этом Ниловна глу­боко убеждена. Узнав, что сын читает запрещенные книги, она сначала испугалась, но потом сердцем почувствовала, а затем разумом поняла правоту сына и его товарищей. Героиня Горького неожиданно попада­ет в иную среду, в среду людей веры и самопожертвования, в среду пре­данности делу будущего. Наблюдая за товарищами Павла, Ниловна по­няла, что революционеры — лучшие люди на земле, и она полюбила их как родных. Сначала она потрясена их неверием в бога, ощущением сво­ей несознательности, недостаточным пониманием событий, но все это она преодолевает силой своей материнской любви. Ниловна охотно на­чинает выполнять поручения сына, постепенно втягивается в революци­онную работу. После ареста Павла Ниловна носит на фабрику листов­ки, чтобы не остановилось дело, начатое сыном.

Постепенно из темного, забитого, безмолвного существа она превра­тилась в человека, знающего правду и уверенно несущего ее людям. Уве­ренность в том, что она может помочь в революционной борьбе, рас­прямляет душу Ниловны. Беден был круг ее интересов и привязаннос­тей. Ее интересы, поведение ранее были ограничены бытовыми заботами. Ее любовь к единственному сыну переросла в огромное мате­ринское чувство ко всем борцам за освобождение народа. Таким обра­зом, смысл заглавия «Мать» расширился, приобретя значение символа.

Постепенно сознание того, что она своими действиями приносит су­щественную пользу революционной борьбе, наполняет сердце женщи­ны гордостью, является основой возникшего у нее чувства самоуваже­ния. Не только Ниловна гордится своим сыном, но и Павел гордится своей матерью, которая стала ему по духу родной. Эта духовная общность укрепляет и наполняет глубоким содержанием любовь матери и сына.

И хотя процесс духовного обогащения был сложным и трудным, но Ниловна преодолела трудности. В ее первом агитационном выступлении на первомайской демонстрации представление о социальной борьбе еще соседствует с религиозным. Постепенно ее кругозор расширяется. В селе Никольском Ниловна искусно ведет пропагандистскую работу с кресть­янами. После суда над Павлом мать не поддалась горю, она продолжи- ла’дело сына. Арестованная на вокзале, избиваемая жандармами, Нилов­на напрягает последние силы, чтобы бросить в народ листовки с речью Павла. Из се груди вырывается пламенный призыв: «Собирай, народ, силы свои во единую силу».

Пелагея Ниловна Она проникается большой любовью к миру, к людям, к народу. Писатель показывает возрождение Ниловны к борьбе за свободу, рисуя тип человека из народных глубин: «Казалось, тысячи жизней говорят ее устами».

Важной особенностью книги является ее агитационная направлен­ность, а авторская позиция дана в восприятии событий Ниловной.

Велика заслуга Горького, создавшего в романе «Мать» образ простой русской женщины из народа, вступающей в мир революционной осво­бодительной борьбы, духовно возродившейся из угнетенного состояния. Образ Ниловны воспринимается как олицетворение огромных перемен в сознании людей, вступивших на путь революционной борьбы.