Образ Героического человека. Центральным образом романтических произведений М. Горького раннего периода является образ героического че­ловека, готового к самоотверженному подвигу во имя блага народа. К этим произведениям относится рассказ «Старуха Изергиль», которым писатель стремился пробудить в людях действенное отношение к жизни.

Сюжет построен на воспоминаниях старухи Изергиль о своей жизни и рассказанных ею легендах о Ларре и Данко. В леген­де Повествуется о смелом и красивом юноше Данко. Он сча­стлив, что живет среди людей, так как любит их больше себя. Данко мужествен и бесстрашен, его влечет к подвигу благород­ная цель — быть полезным народу. Когда охваченное стра­хом, обессиленное странствованиями по непроходимому лесу племя уже хотело идти к врагу и принести ему в дар свою волю, появился Данко. В его глазах светились энергия и жи­вой огонь, народ поверил в него и пошел за ним. Но утомлен­нее трудным путем, люди опять пали духом, перестали ве­рить Данко, и в тот момент, когда озлобленная толпа стала плотнее окружать его, чтобы убить, Данко вырвал сердце из своей груди. «Идем! — крикнул Данко и бросился вперед, вы­соко держа горящее сердце и освещая им путь людям. Они пошли за ним, очарованные… И Данко вывел их из темного леса на солнечную, свободную землю. Данко проникнут под­линной любовью к людям, готовностью к самопожертвованию. Образ Данко воплощает в себе идеал человека — гуманиста и личность большой духовной красоты.

Положительному образу Данко Горький противопоставляет негативный образ Ларры — образ себялюбца и эгоиста. Он счи­тает себя первым на земле, а на других людей смотрит, как на жалких рабов. На вопрос, почему он убил девушку, Ларра отве­чает: «Разве вы пользуетесь только своим? Я вижу, что каждый человек имеет только речь, руки и ноги.., а владеет он животны­ми, женщинами, землей… и многим еще». За совершенное им преступление племя осудило Ларру на вечное одиночество Жизнь вне общества порождает в Ларре чувство иеимрп.шмоп тоски. «В его глазах, — говорит Изергиль, было < мчи.ко тоски, что можно было бы отравить ею всех людей мири» Ларра был обре­чен на одиночество и счастьем считал дли ееОя лишь смерть.

Идейный смысл рассказа дополняется обрааом старухи Ивер- гиль. Ее воспоминания о своем ЖиаионмоМ пути тоже свое­образная легенда о смелой и гордой женщине Стпрукн Ииер- гиль выше всего ценит свободу. Они с гордостью пая ил лот, что никогда не была рабой. Изергиль с восхищением говорит о люб­ви к подвигу: «Когда человек любит подвиги, он всегда умеет их сделать и найдет, где это можно».

В рассказе «Старуха Изергиль» Горький рисует исключи­тельные характеры, возвеличивает гордых и сильных духом людей, для которых свобода превыше всего.