Декларация независимости, принятая 4 июля 1776 года, считается многими исследователями наиболее красноречивым утверждением прав человека в истории. В этом документе 13 американских колоний (позже они назовут себя штатами) не только заявили о своей независимости от Британии, но и изложили основания своего решения (назвав «причины, которые вынудили их к отделению»), а также описали нарушения прав человека, допущенные британским правительством.

В первых главах Декларации изложено американское представление об идеальном правительстве, основанное на теории естественных прав. В Декларации независимости провозглашается фундаментальный принцип демократии, согласно которому правительство существует для блага народа, а все люди «созданы равными». Автором большинства положений этого документа считается Томас Джефферсон.