Насколько значительный ущерб был причинен Великим Лондонским пожаром 1666 года? Этот пожар, начавшийся в Лондоне ранним утром 2 сентября и продолжавшийся четверо суток, уничтожил четыре пятых города (который в то время был обнесен стеной), а также многие его пригороды. Огонь возник на улице Паддинг-лейн неподалеку от Лондонского моста и быстро распространился на жмущиеся друг к другу деревянные дома и склады вдоль берега Темзы. В результате пожара дотла сгорели лондонская ратуша, таможня, здание Королевской биржи и кафедральный собор Святого Павла, а также 44 здания отдельных гильдий, 86 церквей и более 13 тысяч жилых домов.

Несмотря на катастрофические масштабы пожара, вскоре Лондон был восстановлен, превратившись в один из наиболее молодых городов Европы того времени. Пожар уничтожил тысячи старых зданий, населенных крысами и прочими паразитами — разносчиками эпидемий, регулярно поражавших европейские города в средние века.