Насколько разрушительным было землетрясение в Сан-Франциско? Это землетрясение началось в 5:12 18 апреля 1906 года и достигло мощности в 8,3 балла по шкале Рихтера. В результате полутора минут сотрясений и подземных ударов были разрушены многие водо- и газопроводы, что привело к пожарам, продолжавшимся три дня и уничтожившим две трети города. Землетрясение вызвало большое количество разрушений и жертв: погибли три тысячи жителей Сан-Франциско, были разрушены практически все предприятия в городе и его окрестностях, а из каждых пяти домов три рухнули или сгорели в пожаре. От 250 до 300 тысяч людей утратили кров, всего же были полностью уничтожены 490 кварталов города.

В 1989 году в Сан-Франциско вновь произошло землетрясение. В тот день в городе проходил важный матч бейсбольной лиги, поэтому катастрофа оказалась в фокусе внимания большого количества съемочных групп. Как и в начале столетия, разрушение газопроводов вызвало многочисленные пожары. Мощность землетрясения составила 6,7 балла по шкале Рихтера. Катаклизм унес жизни 67 человек и нанес ущерб на общую сумму в 15 миллиардов долларов.