Насколько часто в мире отмечаются цунами? В Тихом океане цунами наблюдаются в среднем раз в шесть лет, чаще всего эти природные явления приходятся на март, август и ноябрь. Причиной возникновения цунами являются сейсмические колебания (землетрясения), порождающие серии волн, которые с чудовищной скоростью, достигающей 1000 километров в час, перемещаются по поверхности океана. Оказавшись на мелководье, цунами растут в высоту — в некоторых случаях до тридцати и более метров. Высота цунами, обрушившихся в 1883 году на острова Индонезии и унесших жизни более 36 тысяч человек, достигала 40 метров.

Считается, что именно цунами уничтожили древнегреческую минойскую культуру — цивилизацию, существовавшую на острове Крит в Средиземном море. Примерно в 1450 году до н. э. на остров обрушились 50-метровые цунами, в результате чего Крит обезлюдел и не смог противостоять нашествию завоевателей-микенцев.

Несмотря на то что цунами регулярно накатываются на тихоокеанское побережье, в последнее время метеорологические и сейсмографические наблюдения сводят к минимуму ущерб от них, предупреждая население о возможной опасности. В Индийском океане такая система отсутствует, и поэтому не удалось предотвратить разрушения от цунами 2004 года, которые были порождены девятибалльным землетрясением с эпицентром неподалеку от острова Суматра.