Народ, война и революция. Роман М. Шолохова “Тихий Дон” — это эпопея, рисующая широкую картину жизни народа в переломный период его истории. В описании жизни и быта донского казачества, его участия в мировой и гражданской войнах отражены события, потрясшие всю Россию. С неповторимой силой писатель сумел выразить общечеловеческие, общенародные мысли и чувства.

Хутор Татарский предстает перед нами со всеми своими обитателями, с историческими особенностями, неповторимыми традициями донского казачества. Главные занятия жителей хутора — труд на земле и воинская служба. Перед нами — сильные свободные люди, умеющие до изнеможения работать, влюбленные в свою землю и хозяйство, бесстрашно выполняющие свой воинский долг.
Мирную трудовую жизнь народа прервала первая мировая война. Шолохов с объективностью историка описывает жестокость и ужасы военных действий, показывает, как в погоне за победой любой ценой гибнут ни в чем не повинные люди. Пророчески звучат слова деда Гришаки: “Помните одно: хочешь живым быть, из смертного боя целым выйти — надо человечью правду блюсть”.
Но из кровавой мясорубки боев живыми удалось выйти немногим: одни пали на фронтах первой мировой войны, другие вынуждены были принять участие в братоубийственной схватке гражданской войны. Простые люди не могли сразу разобраться в исторических событиях: революция, свержение самодержавия, Октябрьский переворот. Белые убивают красных, красные выступают с оружием в руках против белых — вокруг жестокость и неразбериха, когда брат идет против брата, сын — против отца. Так, Мишка Кошевой расстрелял добровольно сдавшегося Петра Мелехова, беспричинно убил почти столетнего деда Гришаку, собирается “сжечь полхутора”. В ответ на красный террор вспыхивает восстание казаков в верховьях Дона, но и оно подавлено ценой человеческих жертв и крови.
Многих война разорила, лишила прежнего рвения к работе, отняла мужей и детей, внесла разлад и сумятицу в семьи. В сердцах казаков поселяются уныние, усталость, раздражение.
Достоверность изображаемых событий подкрепляется тем, что в романе показаны и действительные их участники, исторические лица: Николай II, Корнилов, Крымов, Каледин, Подтелков, Кудинов, Малкин. Подлинны также и названия многих хуторов и станиц Донщины.
Роман Шолохова “Тихий Дон” повествует о боли и страданиях простого народа в суровое переломное время, о беспощадном столкновении идеологий, поражает мастерством погружения во внутренний мир людей, которые мечутся в поисках справедливости, когда на их глазах рушатся вековые традиции, меняются нравственные принципы и жестокой реальностью смотрит в глаза необходимость в переоценке ценностей.