Мощность какого из измеренных учеными землетрясений была наибольшей? Самым сильным землетрясением, мощность которого была замерена сейсмографами, является землетрясение, сотрясшее Чили 22 мая 1960 года. В результате этого события две тысячи человек погибли и более трех тысяч получили ранения, а еще два миллиона чилийцев лишились крова. Это землетрясение также вызвало цунами (сейсмические волны), которые унесли 61 жизнь на Гавайских островах, 138 в Японии и 32 на Филиппинах. считают, что число жертв землетрясения было намного большим и достигло 750 тысяч — что составляет три четверти населения района.

Землетрясения не наблюдались в этой части Китая в течение шести столетий, поэтому район считался в сейсмическом отношении безопасным. Мнение ученых гласит, что к столь огромному масштабу разрушений привела недостаточная прочность зданий.