Молчалин и Чацкий. Два полюса в блистательной коме­дии Грибоедова. Рядом с пылким Чацким, страстным бор­цом и яростным обличителем, совсем незаметен бессловесный Молчалин. Поэтому, наверное, и читатели, и зрители уделя­ют ему не так много внимания. Но за невыразительной вне­шностью и серым мышлением скрывается целая жизненная философия, очень живучая и стойкая.

Задумаемся, что представляет собой Молчалин? Сочувс­твия или осуждения достоин он?

Вначале мы знакомимся с ним в основном благодаря характеристикам, данным ему другими персонажами пьесы.

Доволен им Фамусов, поручивший робкому, но верному помощнику выполнение своих несложных обязанностей.

Влюбленная Софья отмечает, что он уступчив, скромен, тих,

В лице ни тени беспокойства И на душе поступков никаких.

Да и сам Молчалин говорит, что умеренность и аккурат­ность — его главные таланты.

И лишь однажды у Софьи с сожалением вырвется:

Конечно, нет в нем этого ума…,

имея, вероятно, в виду блестящий и острый ум Чацкого.

Но как ошибалась она! Умен, очень умен незаметный Молчалин, но предпочитает до времени скрывать это. Ведь гораздо выгоднее носить маску, представляясь таким, ка­ким его хотят видеть окружающие: нежно-покорным с Со­фьей, с Фамусовым угодливо-преданным, фальшиво-смирен­ным с Чацким, фамильярным с Лизонькой.

Кажется, что только со служанкой он полностью искре­нен, открывая свою жизненную позицию:

Мне завещал отец:

Во-первых, угождать всем людям без изъятья;

Хозяину, где доведется жить,

Начальнику, с кем буду я служить,

Слуге его, который чистит платье,

Швейцару, дворнику, во избежанье зла,

Собаке дворника, чтоб ласкова была.

К чему гордость и чувство собственного достоинства та­ким, как Молчалин: угодничество — вот главное в его фи­лософии.

Но все его поведение свидетельствует о том, что он глуб­же характеристики, данной самому себе.

Он находчив и осторожен; старается скрыть от посторон­них отношения с хозяйской дочерью, а неожиданно встретив Фамусова в неурочное время около комнаты Софьи, же теря­ется и мгновенно придумывает правдоподобное объяснение.

Беседа с Чацким показывает, что Молчалин ни во что не ставит умного гостя. Смиренно начав разговор, Молчалин вскоре переходит в наступление: он задает вопросы, осуж­дает, советует.

Вам не дались чины, по службе неуспех? —

с иронией спрашивает он. А вот и совет:

Ну, право, чтобы вам в Москве служить

И награжденья брать, и весело пожить?

Молчалин не только не влюблен — он даже не увлечен Софьей. Откровенно и беззастенчиво говорит он:

пойдем любовь делить плачевной нашей крали…

И позже на Лизин вопрос о возможной свадьбе хладно­кровно отвечает:

Надежды много впереди,

Без свадьбы время проволочим.

Весь его ум, хитрость и изворотливость призваны служить одной цели — хорошо, мягко, сладко, устроиться в жизни.

И только катастрофа, происшедшая в конце пьесы, ме­шает осуществлению его планов. После сцены в сенях Мол­чалин не может оставаться прежним: маска сдернута, и все увидели его истинное лицо.

Но слишком удобен был прежний Молчалин для всех, даже для Софьи. И Чацкий верно подмечает:

Вы помиритесь с ним, по размышленья трезвом.

Итак, поражение Молчалина, по всей видимости, вре­менное. Его простят. И достижение жизненной цели станет еще сладостней.

Молчалин — антитеза Чацкому. Но как верно сумел пред­видеть Грибоедов в этих образах два пути, по которым пой­дут люди: чацкие всегда будут выбирать борьбу и открытый бой, молчалины — смирение и покой.

Итак, нам некого жалеть: не жалкий, а хитрый и изво­ротливый, удивительно живучий тип перед нами. Огляни­тесь вокруг. Разве среди окружающих вас людей нет совре­менных молчалиных?!